97889 64456 72312 47532 85224 72311 99738 05314 18822 88877 83701 91188 72106 98803 83485 70762 67561 00923 55229 06479 57972 59061 74949 93171 14807 03728 86417 14924 55271 76483 09709 80826 48003 69756 41326 33857 90179 16007 50123 74390 32549 30315 44217 63317 75601 80709 41762 62320 18455 61834 28274 17965 11564 40730 97515 38882 00045 18375 34435 87730 65633 86354 42635 03181 37624 00288 29224 98754 64198 42645 13159 80277 57942 84214 09885 11406 37363 27238 16160 82824 82750 03902 45252 98749 86602 85405 74120 11069 70749 63642 54482 33973 81058 25338 11638 53184 38067 75862 58160 05931 81160 94118 63131 11678 37627 13358 15577 41533 20376 02073 54475 97260 40548 91470 84971 47067 00960 20371 54295 32383 70544 08125 72446 96640 07075 16165 30869 08344 20223 85830 11652 84248 58240 18720 83640 74865 63798 26432 11368 91553 98930 40390 63732 07578 52004 83379 91665 87295 27594 70342 33614 00445 56766 74846 32119 67664 51801 34739 44392 32414 80290 43295 50949 32938 59188 82226 64963 12065 07486 96473 17151 41690 05059 80565 72757 89563 68610 87113 78719 74762 26213 13426 23716 54025 70952 73308 30338 98371 80443 39662 15506 33308 53719 47268 57523 71539 98084 43052 68615 92226 35372 86296 82533 08533 12606 77475 19780 50069 42332 94775 84463 97795 86712 89454 36026 27730 87899 25252 69813 38682 Was passiert, wenn die NASA die Erde aus den Augen verliert? Wir werden es gleich herausfinden. – MJRBJC

In den nächsten Jahren – niemand weiß genau wann – werden drei NASA-Satelliten, jeder so schwer wie ein Elefant, aussterben.

Sie driften bereits und verlieren allmählich an Höhe. Sie beobachten den Planeten seit mehr als zwei Jahrzehnten, viel länger als erwartet, und helfen uns, das Wetter vorherzusagen, Waldbrände zu bekämpfen, Ölverschmutzungen zu überwachen und vieles mehr. Aber das Alter holt sie ein, und bald werden sie ihre letzten Übertragungen senden und ihren langsamen und endgültigen Fall zur Erde beginnen.

Es ist ein Moment, den Wissenschaftler fürchten.

Abonnieren Sie den The Morning-Newsletter der New York Times

Wenn die drei Orbiter – Terra, Aqua und Aura – abgeschaltet werden, gehen viele der von ihnen gesammelten Daten verloren, und neuere Satelliten werden nicht die gesamte Lücke füllen. Forscher müssen sich entweder auf andere Quellen verlassen, die möglicherweise nicht genau ihren Anforderungen entsprechen, oder nach Workarounds suchen, damit ihre Archive weitergeführt werden können.

Bei einigen der von diesen Satelliten gesammelten Daten ist die Situation sogar noch schlimmer: Kein anderes Instrument wird sie weiterhin sammeln. In ein paar Jahren werden die Feinheiten, die sie über unsere Welt preisgeben, viel verschwommener werden.

„Der Verlust dieser unersetzlichen Daten ist einfach tragisch“, sagte Susan Solomon, Atmosphärenchemikerin am Massachusetts Institute of Technology. „Gerade als der Planet es am dringendsten braucht, dass wir uns darauf konzentrieren, zu verstehen, wie und wie wir davon betroffen sind, scheinen wir am Steuer schrecklich zu schlafen. »

Der Hauptbereich, den wir aus den Augen verlieren, ist die Stratosphäre, die wesentliche Heimat der Ozonschicht.

In der kalten, dünnen Luft der Stratosphäre bilden sich Ozonmoleküle, die durch die Wechselwirkung mit anderen Gasen ständig zerstört, ausgestoßen und weggeschwemmt werden. Einige dieser Gase sind natürlichen Ursprungs; andere sind wegen uns da.

„Ein Instrument auf Aura, der Microwave Sounder, ermöglicht uns den besten Blick auf dieses brodelnde chemische Drama“, sagte Ross J. Salawitch, Atmosphärenforscher an der University of Maryland. Sobald die Aura verschwunden ist, wird sich unsere Sehkraft erheblich verschlechtern, sagte er.

Salawitch sagte, dass Mikrowellen-Echolotdaten kürzlich ihren Wert auf unerwartete Weise bewiesen hätten. Es zeigte das Ausmaß der Ozonschäden, die durch verheerende Waldbrände in Australien Ende 2019 und Anfang 2020 sowie durch den Unterwasservulkanausbruch in der Nähe von Tonga im Jahr 2022 verursacht wurden. Es zeigte, wie punktuell ozonschädigende Verschmutzung in die Stratosphäre über dem Osten geschleudert wurde. Asien durch den Sommermonsun der Region.

Wenn die Verbindung nicht so bald unterbrochen würde, könnte der Echolot auch zur Lösung eines großen Rätsels beitragen, sagte Salawitch. „Die Dicke der Ozonschicht über besiedelten Regionen der nördlichen Hemisphäre hat sich im letzten Jahrzehnt kaum verändert“, sagte er. „Er sollte sich erholen.“ Und das ist nicht der Fall.

Jack Kaye, stellvertretender Forschungsdirektor in der Geowissenschaftsabteilung der NASA, räumte ein, dass die Forscher Bedenken hinsichtlich des Endes des Echolots hätten. Aber er argumentierte, dass andere Quellen, darunter Instrumente auf neueren Satelliten, der Internationalen Raumstation und hier auf der Erde, immer noch „einen ziemlich guten Einblick in die Vorgänge in der Atmosphäre“ bieten würden.

Die finanziellen Realitäten zwingen die NASA dazu, „schwierige Entscheidungen“ zu treffen, sagte Kaye. „Wäre es toll, wenn alles ewig dauern würde?“ Ja“, sagte er. Teil der NASA-Mission sei es aber auch, Wissenschaftlern neue Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, die ihnen helfen, unsere Welt auf neue Weise zu betrachten, sagte er. „Es ist nicht dasselbe, aber wissen Sie, wenn nicht alles gleich sein kann, tut man sein Bestes“, sagte er.

Für Wissenschaftler, die unseren sich verändernden Planeten untersuchen, kann der Unterschied zwischen denselben Daten und nahezu denselben Daten enorm sein. Sie könnten denken, sie verstehen, wie sich etwas entwickelt. Aber nur durch eine kontinuierliche, konsequente und über einen langen Zeitraum erfolgende Überwachung können sie sicher sein, was geschieht.

Schon eine kurze Unterbrechung der Aufnahme kann zu Problemen führen. Angenommen, in Grönland bricht eine Eisscholle zusammen. Wenn man den Anstieg des Meeresspiegels nicht vorher, während und nachher misst, kann man nie sicher sein, ob eine plötzliche Veränderung durch den Zusammenbruch verursacht wurde, sagte William B. Gail, ehemaliger Präsident der American Moasting Society. „Das könnte man annehmen, aber man hat keine quantitativen Daten“, sagte er.

Letztes Jahr befragte die NASA Wissenschaftler dazu, wie sich das Ende von Terra, Aqua und Aura auf ihre Arbeit auswirken würde. Mehr als 180 von ihnen folgten dem Aufruf.

In ihren Briefen, die die New York Times auf Anfrage des Freedom of Information Act erhielt, äußerten die Forscher Bedenken hinsichtlich einer Vielzahl von Daten der Satelliten. Informationen zu Partikeln, die im Rauch von Waldbränden, Wüstenstaub und Vulkanwolken gefunden wurden. Messungen der Wolkendicke. Kleinformatige Karten der Wälder, Graslandschaften, Feuchtgebiete und Kulturen der Welt.

Selbst wenn es andere Quellen für diese Informationen gäbe, schreiben die Wissenschaftler, könnten diese weniger häufig oder von geringerer Auflösung oder auf bestimmte Tageszeiten beschränkt sein – alles Faktoren, die den Nutzen der Daten bestimmen.

Liz Moyer untersucht die Erdatmosphäre aus nächster Nähe: indem sie Instrumente mit Jets durch die Atmosphäre fliegt, die viel höher fliegen, als die meisten Flugzeuge fliegen können. „Ich habe mich darauf eingelassen, weil es aufregend ist und es schwierig ist, dorthin zu gelangen“, sagte Moyer, der an der University of Chicago lehrt. „Es ist schwierig, dort funktionierende Instrumente zu bauen, es ist schwierig, Messungen durchzuführen, und es ist schwierig, Flugzeuge dorthin zu bringen.“

Es werde noch schwieriger, wenn Aura erst einmal gegangen sei, sagte sie.

Flugzeuge können die Chemie der Atmosphäre direkt untersuchen, aber um ein vollständiges Bild zu erhalten, müssen Wissenschaftler immer noch Flugzeugmessungen mit Satellitenmessungen kombinieren, sagte Moyer. „Ohne Satelliten machen wir Schnappschüsse ohne Kontext“, sagte sie.

Ein Großteil von Moyers Forschung konzentriert sich auf die dünnen, eisigen Wolken, die sich 9 bis 12 Meilen über dem Boden in einer der mysteriösesten Schichten der Atmosphäre bilden. Diese Wolken tragen zur Erwärmung des Planeten bei, und Wissenschaftler versuchen immer noch zu verstehen, wie der vom Menschen verursachte Klimawandel sie beeinflusst.

„Es sieht so aus, als würden wir aufhören, diesen Teil der Atmosphäre zu beobachten, und zwar genau dann, wenn er sich verändert“, sagte Moyer.

Das Ende von Terra und Aqua wird sich darauf auswirken, wie wir einen weiteren wichtigen Faktor unseres Klimas überwachen: die Menge an Sonnenstrahlung, die der Planet empfängt, absorbiert und in den Weltraum zurückstrahlt. Das Gleichgewicht zwischen diesen Größen – oder eigentlich das Ungleichgewicht – bestimmt, wie stark sich die Erde erwärmt oder abkühlt. Und um es zu verstehen, verlassen sich Wissenschaftler auf Instrumente aus den Clouds und dem Radiant Energy System der Erde (CERES).

Derzeit fliegen vier Satelliten mit CERES-Instrumenten: Terra, Aqua sowie zwei neuere, die ebenfalls kurz vor der Fertigstellung stehen. Allerdings ist nur ein Ersatz in Arbeit. Seine Lebensdauer? 5 Jahre.

„In den nächsten zehn Jahren werden wir von vier Missionen auf nur eine anwachsen, und die verbleibende wird ihre Blütezeit überschritten haben“, sagte Norman G. Loeb, der NASA-Wissenschaftler, der CERES leitet. „Für mich ist es wirklich ernüchternd.“

Heute, mit dem Aufstieg der privaten Raumfahrtindustrie und der Verbreitung von Satelliten rund um die Erde, erkunden die NASA und andere Behörden einen anderen Ansatz, um unseren Planeten im Auge zu behalten. Die Zukunft könnte in kleineren, leichteren Instrumenten liegen, die kostengünstiger und agiler in die Umlaufbahn gebracht werden könnten als Terra, Aqua und Aura zu ihrer Zeit.

Die National Oceanic and Atmospheric Administration entwickelt eine solche Flotte zur Überwachung von Wetter und Klima. Loeb und andere bei der NASA arbeiten an einem leichten Instrument, um ihre Messungen des Energiehaushalts der Erde fortzusetzen.

Damit solche Technologien jedoch nützlich sein können, müssen sie laut Loeb mit dem Flug beginnen, bevor die derzeitigen Orbiter aussterben.

„Es braucht eine gute, lange Überschneidungsphase, um die Unterschiede zu verstehen und die Probleme zu lösen“, sagte er. „Andernfalls wird es sehr schwierig sein, diesen Messungen zu vertrauen, wenn wir nicht die Möglichkeit hatten, sie anhand aktueller Messungen zu beweisen.“

In gewisser Weise ist es der NASA zu verdanken, dass Terra, Aqua und Aura so lange durchgehalten haben, sagten die Wissenschaftler. „Dank einer Mischung aus exzellenter Ingenieurskunst und großem Glück haben wir das jetzt schon seit 20 Jahren“, sagte Waleed Abdalati, ein ehemaliger Chefwissenschaftler der NASA, jetzt an der University of Colorado in Boulder.

„Wir sind sozusagen süchtig nach diesen Satelliten geworden. Wir sind Opfer unseres eigenen Erfolgs“, sagte Abdalati. „Irgendwann“, fügte er hinzu, „ändert sich das Glück.“

ca. 2024 The New York Times Company

By rb8jg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Failed to fetch data from the URL.