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AN BORD DES THIRUKKURAL EXPRESS, Indien (AP) – Die 1.800 Meilen (2.900 Kilometer) lange Reise südlich von Neu-Delhi nach Kanyakumari ist eine der längsten Zugreisen in Indien und führt durch Städte, Dörfer, Buschwälder und tiefe Schluchten.

Der aus 22 Wagen bestehende Thirukkural Express ist ein Mikrokosmos Indiens und befördert Passagiere verschiedener Kasten und Religionen sowie mit sehr unterschiedlichen Ambitionen und Missständen – von Migranten, die in stickigen, schnörkellosen Waggons zusammengepfercht sind, bis hin zu wohlhabenden Familien, die in klimatisierten Schlafkabinen faulenzen. und alle dazwischen.

Passagiere können auch aufgrund ihrer politischen Ansichten gespalten sein, ein Thema, das in den Köpfen der Menschen eine große Rolle spielt. darauffolgende Wahlen im Gange. Die regierende Bharatiya Janata Party wird wahrscheinlich gewinnen und wiederernannt werden. Premierminister Narendra Modi – der Anführer des letzten Jahrzehnts – für weitere fünf Jahre.

Indiens Wirtschaft ist unter Modi schnell gewachsen, aber die brutalen Taktiken, mit denen er sie vorangetrieben hat Hindu-nationalistische Agenda geschärft religiöse Spaltungen in dem Land mit 1,4 Milliarden Einwohnern – darunter rund 200 Millionen Muslime – und weckt Ängste vor einem Abkehr von der säkularen Demokratie hin zur religiösen Autokratie.

Die Associated Press unternahm kürzlich die 48-stündige Zugreise, um indische Wähler über die Wahl zu befragen, deren Ergebnisse am 4. Juni bekannt gegeben werden. Hier einige Highlights:

DIE ALLGEMEINE KLASSE

Viele Passagiere, die die günstigsten verfügbaren Tickets gekauft haben, sind inländische Migranten. Auf Stahlbänken sitzend, vor Türen stehend oder auf dem Boden liegend, reisten sie auf der Suche nach Arbeit zwischen der wohlhabenden Hauptstadt und den ländlichen Dörfern oder in andere Städte.

Pardeep Kumar, ein bebrillter Mann, der in Neu-Delhi einen Imbissstand betreibt, sagte, die regierende Modi-Regierung tue nicht genug für die Armen.

Wie Millionen Inder, die in der Schattenwirtschaft überleben, hat auch Kumar die Folgen steigender Lebensmittelpreise zu spüren bekommen.

Er ist dankbar für die 5 Kilogramm Getreide, die er jeden Monat kostenlos von der Regierung erhält, als Teil eines Programms, das darauf abzielt, die Armut zu verringern und einer großen Zahl von Arbeitslosen zu helfen. Aber er würde es vorziehen, wenn die Regierung sich stärker auf die Verbesserung der Bildung und die Bereitstellung einer besseren Gesundheitsversorgung konzentrieren würde.

„Wir wollen kein kostenloses Essen“, sagte Kumar, der mit seiner Familie in ihr Dorf im nördlichen Bundesstaat Uttar Pradesh reiste. Mit einer besseren Bildung, sagte er, „werden wir in der Lage sein, unseren Lebensunterhalt zu verdienen und unsere Familien zu ernähren.“

Kumar unterstützt den oppositionellen Indischen Nationalkongress, der, wie er weiß, einen harten Kampf gegen die regierende BJP vor sich hat.

„Zehn Jahre lang hat (die BJP) nur über Hindus und Muslime, Tempel und Moscheen gesprochen“, sagte Kumar. „Und wenn Sie Ihre Stimme dagegen erheben, werden Sie verhaftet.“

Ein paar Kojen weiter widersprach Rishipal Chaudhary, drahtig und spitzbartig.

Chaudhary, ein Lokomotivführer, der zur Arbeit in die südliche Stadt Madurai pendelt, glaubt, Modi habe das Land verbessert. Er sagte zum Beispiel, dass die Kriminalität gegen Frauen zurückgegangen sei und die Schulen über bessere Lehrer und eine bessere Ausstattung verfügten, Veränderungen, die seiner Tochter zugute gekommen seien.

„Ich habe ihn von Anfang an geliebt“, sagte Chaudhary, eine Meinung, die viele der um ihn versammelten Passagiere teilten.

DIE SCHLAFKLASSE

Als der Zug durch das Herz Indiens fuhr und an Agra vorbeikam, einer Stadt, die für das Taj Mahal-Mausoleum aus dem 17. Jahrhundert berühmt ist, ging ein Mann durch die Gänge und rief: „Tee!“ Tee! Trinken Sie Ihren Tee! »

Die komfortableren – und nur geringfügig weniger erschwinglichen – Schlafwagen waren eine Stufe über dem Basisservice und wurden mit Passagieren gefüllt, die in den unteren Betten saßen. Einige saßen auf den Klappkojen. Sie diskutierten über Politik, um sich die Zeit zu vertreiben.

„Die Zeiten haben sich geändert. Vor zehn oder zwanzig Jahren waren wir eins, aber jetzt sind wir getrennt“, sagte Haji Abdul Subhan, dessen wallender Bart in der Zeitung vergraben war, die er gerade las.

Subhan, ein 74-jähriger ehemaliger muslimischer Eisenbahnangestellter, war auf dem Weg in die Stadt Bhopal.

Viele Muslime fühlen sich unwohl, seit Modi sein Amt angetreten hat, und Subhan zählte einige der von der Regierung begangenen Demütigungen auf: die Zerstörung der Häuser und Geschäfte muslimischer Aktivisten eine Form der Bestrafung; Verbot islamischer Schulen in bestimmten Bundesstaaten; und die Begrenzung der Lautsprecherlautstärke in Moscheen.

„Sie versuchen, uns Probleme zu bereiten. Wir können nicht einmal frei sprechen“, sagte er.

Seine Stimme wird von Santosh Kumar Aggarwal unterbrochen, einem Mann in einer Baumwollweste, der mit gekreuzten Beinen auf dem oberen Bett saß und Subhans Anliegen zuhörte.

„Er spricht die Sprache Pakistans“, sagte Aggarwal und griff Muslime an, die 14 Prozent der Bevölkerung ausmachen. Der vernichtende Vorschlag: Wenn Sie mit der Regierung unzufrieden sind, ziehen Sie in das mehrheitlich muslimische Pakistan.

Aggarwal ist Hindu und wählt seit Jahrzehnten die BJP. Unter Modi, sagte er, erreiche Indien neue Höhen.

Was ist mit Subhans Bedenken?

„Sehen Sie, (Muslime) könnten vor Problemen stehen“, sagte Aggarwal. „Wir haben kein Problem.“

Und die Zerstörung muslimischen Eigentums?

„Sie (Muslime) haben unter früheren Regierungen öffentliches Land übernommen. Deshalb weinen sie jetzt“, sagte er.

DAS KLIMATISIERTE KLASSENZIMMER

Als der Zug nach Süden fuhr, war das Land grüner und die Höfe größer. Die Häuser der Reichen stachen aus der vorbeiziehenden Landschaft hervor.

An Bord holten sich die bestbezahlten Passagiere noch ein paar Stunden lang frisch gestärkte weiße Bettwäsche aus braunen Papiertüten, die ihnen in die Kojen gebracht wurden.

Nikunj Garg, ein Arzt, ist besorgt steigende Arbeitslosigkeit und Probleme im Bildungssystem. Sie glaubt, dass die Lebensqualität aller Inder verbessert werden sollte. „Es sind die kleinen Dinge, die am meisten zählen“, sagt sie.

Darüber hinaus stellte Samodhra Meena die sogenannten frauenfreundlichen Maßnahmen der Regierung in Frage, etwa den Zugang zu sauberem Trinkwasser und Kochgas, die ein Markenzeichen der Modi-Regierung sind, und sagte, dass sie seiner Familie nicht nützten. „Ich will einen Regierungswechsel“, sagte sie.

Im selben Auto saß Mahadev Prasad. Mit seiner Familie reiste Prasad nach Madurai, einer der ältesten Städte Indiens, die für ihre Hindu-Tempel bekannt ist. Als Opfergabe für einen der Tempel trug er heiliges Wasser aus dem Ganges bei sich.

Prasad ist zuversichtlich, dass Modi für eine seltene dritte Amtszeit an die Macht zurückkehren wird. Er begrüßte die Entscheidung der Regierung, die Halbautonomie Kaschmirs, einer Region mit muslimischer Mehrheit, aufzuheben. Und er unterstützt Modis erhöhte Infrastrukturausgaben und die Entscheidung, ein zu bauen Hindu-Tempel auf einer zerstörten Moschee.

Hat sich sein Leben als Geschäftsmann verbessert?

„Alle Branchen haben sich verlangsamt. Einige schließen sogar in meiner Gegend“, sagte er. Doch für Prasad hat Modi etwas Wichtiges erreicht.

Für seine Argumentation beruft er sich auf eine unter Modi-Anhängern weithin akzeptierte Theorie: „In der Vergangenheit wurde den Indern bei Reisen ins Ausland nicht viel Respekt entgegengebracht. Aber jetzt werden wir respektiert.

Vinoth Kumar, der neben Prasad saß, schien nicht sehr beeindruckt zu sein.

Kumar, ein 32-jähriger Telekommunikationsingenieur aus Tiruchirappalli in Südindien, kritisiert die Modi-Regierung scharf. Er sagte, dass sich die Spaltungen aufgrund von Sprache, ethnischer Zugehörigkeit und Religion aufgrund von Modis Hindu-First-Agenda verschärfen.

Kumar prognostiziert, dass, wenn Modi eine weitere Amtszeit gewinnt, „das Land nicht säkular sein wird“.

Am Ende eines weiteren Tages wich der Lärm im Zug einem leisen Gemurmel. Weitere Passagiere stiegen aus, bevor der Zug seinen letzten Halt an den weitläufigen Stränden von Kanyakumari einlegte, an denen Hunderte von Männern und Frauen am Wasser ein Sonnenbad nahmen.

Mit gefalteten Händen blickten sie nach Osten, während die Sonne über dem Horizont aufging.

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Weitere Informationen zur Asien-Pazifik-Berichterstattung von AP finden Sie unter https://apnews.com/hub/asia-pacific

By rb8jg

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