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der Amazonaswald

Bildnachweis: Unsplash/CC0 Public Domain

Seit 2015 erholt sich der Amazonas langsamer von den zunehmenden Dürren, aber insgesamt zeigt der Regenwald immer noch eine bemerkenswerte Widerstandsfähigkeit. Neue internationale Forschungen von Erd- und Umweltwissenschaftlern der KU Leuven zeigen, dass die Waldschädigung aufgrund von Dürre im südlichen Amazonasgebiet am stärksten ausgeprägt ist, wo der menschliche Einfluss am größten ist.

Seit der Jahrhundertwende wurde der Amazonas-Regenwald von vier extremen Dürren heimgesucht. Solche Dürren würden normalerweise nur einmal im Jahrhundert auftreten. Dies zeigt eine deutliche Zunahme der Dürren im größten Regenwald unseres Planeten.

In einer neuen Studie, veröffentlicht in PNASForscher der Abteilung für Erd- und Umweltwissenschaften und des Pflanzeninstituts der KU Leuven analysieren, ob und inwieweit der Amazonas-Regenwald diesen veränderten Bedingungen standhalten kann.

„Der Amazonas-Regenwald hängt stark vom internen Regenzyklus ab, bei dem der Wald einen Teil seines eigenen Regens durch Blatttranspiration produziert“, erklärt Doktorandin Johanna Van Passel, Hauptautorin der Arbeit. „Dürre in einem bestimmten Teil kann zur Degradierung und zum Absterben des Waldes führen, was wiederum negative Auswirkungen auf den Rest des Regenwaldes haben kann.“

Der Wendepunkt ist (noch) nicht erreicht

Forscher verwendeten monatliche Satellitenbilder von 2001 bis 2019, um zu bestimmen, wie die Vegetation auf wiederholte Dürreperioden reagiert.

„Die Farbe der Baumkronen kann uns Aufschluss über die Gesundheit und Widerstandsfähigkeit des Waldes geben“, erklärt Professor Ben Somers. „Die Farbe ändert sich immer mit den Jahreszeiten, aber wenn die Bäume im Laufe der Jahre immer mehr Zeit brauchen, um sich zu erholen, dann kommt etwas anderes ins Spiel. In diesem Fall spricht man von einer „kritischen Verlangsamung“, was bedeuten könnte, dass das Ökosystem steht kurz davor, einen Wendepunkt in Richtung eines großflächigen Waldsterbens zu erreichen und würde sich schließlich in ein degradiertes System mit geringerer Vielfalt und Komplexität verwandeln.

Die Studienergebnisse zeigen, dass der Amazonas-Regenwald einen solchen Kipppunkt vorerst noch nicht erreichen wird. „Im Allgemeinen zeigt der Wald immer noch eine große Widerstandsfähigkeit, was eine positive und optimistische Beobachtung ist“, sagt Van Passel. „Seit 2015 erleben wir eine deutliche Verlangsamung der Erholung des tropischen Regenwaldes. Diese Verlangsamung ist im Süden am deutlichsten, wo die Waldstabilität stark beansprucht wird und der menschliche Einfluss am größten ist.“

Die Forscher fanden außerdem heraus, dass die Intensität und Dauer von Dürreperioden stärker zur Waldschädigung führten als die Anzahl der Dürreperioden. „Die Intensität und Häufigkeit von Dürren wird aufgrund des Klimawandels höchstwahrscheinlich weiter zunehmen. Daher ist es von entscheidender Bedeutung, dass wir versuchen, die verbleibende Widerstandsfähigkeit im größten Teil des Amazonas-Regenwaldes zu schützen.“

Mehr Informationen:
Johanna Van Passel et al., Kritische Verlangsamung des Amazonas-Regenwaldes nach einer Zunahme der Dürren, Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften (2024). DOI: 10.1073/pnas.2316924121

Zitat: Wachsende Dürre testet die Widerstandsfähigkeit des Amazonas-Regenwaldes (20. Mai 2024), abgerufen am 21. Mai 2024 von https://phys.org/news/2024-05-drought-resilience-amazon-rainforest.html

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By rb8jg

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