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Für die Bewohner des venezolanischen Bundesstaates Mérida sind die Gletschergipfel der Sierra Nevada seit jeher eine Quelle des Stolzes: Die Berge sind Teil der regionalen Identität und Ursprung verschiedener Legenden der Region, die sie mit Weiß verbinden Mythen. Adler.

Von den sechs Gletschern, die die Berge krönten, ist jedoch keiner mehr übrig.

Die International Climate and Cryosphere Initiative (ICCI), eine wissenschaftliche Interessenvertretung, sagte kürzlich, dass der Humboldt-Gletscher – auch bekannt als La Corona oder „die Krone“ auf Spanisch – bereits „zu klein ist, um als Gletscher eingestuft zu werden“. Im März warnten venezolanische Wissenschaftler, dass der Gletscher erheblich geschrumpft sei.

„Seit den 70er Jahren beginnen unsere tropischen Gletscher zu verschwinden, und ihr Fehlen ist spürbar. Es ist eine große Traurigkeit und das Einzige, was wir tun können, ist, ihr Erbe zu nutzen, um Kindern zu zeigen, wie großartig unsere Sierra Nevada wunderschön war“, Alejandra Melfo, Astrophysikerin bei die Universität der Anden in Mérida, sagte in einem Interview mit Noticias Telemundo.

Venezuela hatte sechs Gletscher in der Sierra Nevada, die etwa 16.000 Fuß über dem Meeresspiegel lagen. Im Jahr 2011 waren bereits fünf verschwunden, aber der Humboldt-Gletscher, der in der Nähe des zweithöchsten Berges des Landes, des Humboldt Peak, liegt, hielt dem Ansturm des schlechten Wetters stand. Wissenschaftler glauben, dass Venezuela durch sein Verschwinden das erste Land in Amerika – und das erste Land in der modernen Geschichte – ist, das alle seine Gletscher verliert.

Gletscher sind große Eismassen, die durch die Ansammlung von Schnee über Jahrhunderte entstanden sind. Nach Angaben des United States Geological Survey (USGS) treten sie typischerweise dort auf, wo die durchschnittlichen Jahrestemperaturen nahe dem Gefrierpunkt liegen und Winterniederschläge zu erheblichen Schneeansammlungen führen.

Ein wichtiger Aspekt der Gletscherentwicklung besteht darin, dass die Temperaturen im restlichen Jahr nicht dazu führen sollten, dass die Schneeansammlung des vorherigen Winters vollständig verloren geht. Auf diese Weise werden Gletscher erhalten und wachsen. Und genau das ist in der Humboldt-Affäre gescheitert.

„Im Fall von Humboldt handelt es sich um einen Erosionsprozess, der seit Jahren unaufhörlich voranschreitet“, sagte Melfo.

Da die globalen Temperaturen aufgrund des Klimawandels steigen, ist das Abschmelzen großer Eismassen ein anhaltendes Phänomen, das unter anderem zum weltweiten Anstieg des Meeresspiegels beiträgt.

„Es ist das Ende eines Gletscherzyklus. Und in den innertropischen Gebieten, vor allem unterhalb von 5.000 Metern, sind fast alle Gletscher verschwunden“, sagte Maximiliano Bezada, Geologieforscher an der University of Minnesota. „Der Fall Humboldt war symbolträchtig, weil er auf 4.800 Metern liegt und dennoch ziemlich lange dort blieb, und es ist eine klimatische Anomalie.“

Obwohl davon ausgegangen wurde, dass der Humboldt-Gletscher noch mindestens ein Jahrzehnt bestehen würde, konnten Wissenschaftler aufgrund der politischen Unruhen im Land das Gebiet, in dem er liegt, nicht überwachen.

„Venezuelas Gletscher sind nicht die ersten, die verschwinden: Einige sind in Kolumbien und anderen Ländern verschwunden. Was passiert ist, dass es in Venezuela nur wenige und alle davon in der Sierra Nevada gab. Ich habe gesehen, wie die Gletscher von Pico La Concha und Pico Bolívar verschwanden. Deshalb ist es das erste Land, dem die Gletscher ausgehen“, sagte Melfo.

„Die Folgen höherer Temperaturen“

Aufgrund ihrer großen Masse neigen Gletscher dazu, wie sehr langsame Flüsse zu fließen. Obwohl es keinen allgemeinen Konsens darüber gibt, wie groß eine Eismasse als Gletscher betrachtet werden sollte, gibt das USGS an, dass ein allgemein akzeptierter Standard etwa 25 Acres beträgt.

Der Fall des Humboldt-Gletschers ist nicht der einzige. Überall auf der Welt schrumpfen die Gletscher und einige verschwinden entgegen wissenschaftlicher Prognosen schneller. Eine Studie aus dem Jahr 2023 analysierte die 215.000 Landgletscher des Planeten gründlicher als frühere Forschungen und kam zu dem Schluss, dass bei einem weiteren Anstieg der Temperaturen bis zum Jahr 2100 83 % der Gletscher des Planeten verschwunden sein werden.

„Selbst wenn das Ende des Gletschers aufgrund des Zyklus, den wir erleben, eintreten würde, besteht kein Zweifel daran, dass die globale Erwärmung, die Treibhausgase produziert, den Prozess des Verschwindens natürlich beschleunigt hat“, sagte Bezada.

Einer Studie aus dem Jahr 2020 zufolge ist die Fläche der Gletscher Venezuelas allein zwischen 1952 und 2019 von 2.317 Quadratkilometern auf nur noch 0,046 Quadratkilometer zurückgegangen.

„Es gibt mehrere Projekte, die Veränderungen in der Sierra Nevada mit im Boden vergrabenen Temperatursensoren überwachen und alle sechs Monate messen. Die Beweise deuten auf eine Erwärmung hin, und darüber hinaus verändern sich die dort wachsenden Pflanzen, weil der Klimawandel in den Andengipfeln bereits zu spüren ist“, sagte Melfo.

Forscher glauben, dass das Wetterphänomen El Niño das Abschmelzen des Humboldt-Gletschers beeinflusst hat, weil es wärmere Temperaturen verursacht, die das Verschwinden tropischer Gletscher beschleunigen.

„Die Geschwindigkeit, mit der die Gletscher schmelzen, ist ein Beweis für den Klimawandel. Dies ist jedoch nicht neu. Gletscher begannen schon vor langer Zeit zu verschwinden, aber die Geschwindigkeit hat sich aufgrund der hohen Temperaturen geändert“, sagte Melfo. „Jenseits der Gletscher sehen wir schnelle Veränderungen in der Zusammensetzung von Arten, Pflanzen und Tieren, und dies wird aufgezeichnet.“ Den Klimawandel zu leugnen ist für alle zu einer sehr gefährlichen Sache geworden. »

In der Andenregion – einem Gebirgszug, der sich durch Teile Argentiniens, Boliviens, Chiles, Kolumbiens, Ecuadors, Perus und Venezuelas erstreckt – kam es in den letzten sieben Jahrzehnten zu einem Temperaturanstieg von mindestens 0,10 Grad Celsius. Für viele Wissenschaftler ist dies einer der Hauptgründe, warum Venezuela alle seine Gletscher verloren hat.

„In der Andenzone Venezuelas gab es einige Monate mit überdurchschnittlichen monatlichen Anomalien, was in diesen tropischen Breiten außergewöhnlich ist“, sagte Maximiliano Herrera, Klimatologe und Wetterhistoriker.

Aber auch das Abschmelzen der Gletscher bietet Anlass für tiefergehende Untersuchungen. Melfo sagte, das Ende des Gletschers in Venezuela sei der Beginn eines neuen Prozesses in der Region und ein Ereignis, das untersucht werden müsse.

„Das Leben beginnt sich zu erheben und das Gestein zu besiedeln. Zuerst kommen Flechten, dann bilden Moose den Boden, es entsteht organisches Material und das schafft die Bedingungen für das Eindringen von Pflanzen, dann kommen Tiere. So entsteht ein Ökosystem; so nennt man es.“ „Die primäre Nachfolge ist ein einzigartiger Prozess“, sagte sie.

In der Zwischenzeit wird das wenige Eis, das auf Humboldt verbleibt, weiter schmelzen. Einwohner von Mérida, darunter auch Melfo, sagen, dass der Gletscher weiter existieren wird, solange die weißen Überreste von der Stadt aus sichtbar sind – was bei anderen Gletschern nicht mehr der Fall ist.

„Der vielleicht beliebteste Gletscher für die Einwohner von Mérida war der Pico Bolívar, der seit 2012 nur noch ein Überbleibsel eines Gletschers war. „Die Leute sagten jedoch weiterhin, es sei ein Gletscher, bis das letzte von der Stadt aus sichtbare Stück Eis im Jahr 2020 verschwand“, sagte Melfo. „Ich denke, das Gleiche wird mit dem Humboldt passieren: bis zum letzten Stück Eis.“ verschwindet, werden wir weiterhin sagen, dass es ein Gletscher ist.“

Eine frühere Version dieser Geschichte wurde erstmals in Noticias Telemundo veröffentlicht.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf NBCNews.com veröffentlicht

By rb8jg

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