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Von Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) – Aus seinen Fossilien auch nur das äußere Erscheinungsbild eines Dinosauriers – oder eines anderen ausgestorbenen Tieres – abzuleiten, ist eine heikle Angelegenheit, da so viele Unsicherheiten damit verbunden sind. Angesichts der unzähligen Faktoren, die zu dieser Eigenschaft beitragen, ist die Beurteilung der Intelligenz eines Dinosauriers um ein Vielfaches schwieriger.

Eine letztes Jahr veröffentlichte Studie der Neurowissenschaftlerin Suzana Herculano-Houzel von der Vanderbilt University, die die Intelligenz des Tyrannosaurus Rex untersuchte und sich dabei auf die Schätzung der Gehirngröße und der Anzahl der Gehirnneuronen konzentrierte, vergleichbar mit der von Primaten – insbesondere einem Pavian –, hat in der Wissenschaft für Aufsehen gesorgt Kreise. .

Heute veröffentlichte ein interdisziplinäres wissenschaftliches Team eine widerlegende Studie, in der Herculano-Houzels Methodik in Frage gestellt und seine Einschätzung der Intelligenz von T. rex und anderen großen Dinosaurier-Raubtieren in der Dinosauriergruppe namens Theropoden in Frage gestellt wurde.

Sie schlugen stattdessen einen ganzheitlicheren Ansatz zur Beurteilung der Intelligenz eines Tyrannosaurus oder eines anderen ausgestorbenen Tieres vor, bei dem neben anderen Faktoren wie Anatomie und Ökologie eines Tieres auch Daten von lebenden Verwandten und fossile Beweise dafür berücksichtigt werden Es bewegte sich und ernährte sich, was einen Einblick in sein Leben ermöglichte.

„Unsere Hauptergebnisse sind, dass die Gehirne der meisten Dinosaurier, einschließlich T. Rex, in ihrer relativen Größe mit denen lebender Reptilien wie Krokodilen und Alligatoren vergleichbar waren. Darüber hinaus war ihre Anzahl an Neuronen nicht „wahrscheinlich nicht außergewöhnlich, insbesondere für Tiere.“ mit ihrer Körpermasse“, sagte der Zoologe Kai Caspar von der Heinrich-Heine-Universität in Deutschland, der das Verhalten lebender Tiere untersucht und Hauptautor der Studie ist, die diese Woche in The Anatomical Record veröffentlicht wurde.

„Was betont werden muss, ist, dass Reptilien sicherlich nicht so dumm sind, wie allgemein angenommen wird“, fügte Caspar hinzu. „Ihr Verhalten kann sehr komplex sein und die experimentellen Daten, die wir haben, weisen auf viele kognitive Ähnlichkeiten zwischen ihnen, Säugetieren und Vögeln hin. Es gibt also keinen Grund anzunehmen, dass T. rex ähnliche Gewohnheiten wie Primaten hatte, aber das war mit Sicherheit der Fall.“ anspruchsvolles Tierverhalten.

Herculano-Houzel sagte, sie stehe zu ihren Erkenntnissen und bezeichnete die neue Analyse als fehlerhaft.

„Umstritten ist nur, was zum Zeitpunkt meiner Studie bereits existierte: wie groß die Gehirne von Dinosauriern tatsächlich waren.“ Schon damals reden wir über den Unterschied zwischen dem Gehirn eines T. rex und dem eines „A.“ Pavian- oder Affengröße”, sagte Herculano-Houzel.

„Ihre Schlussfolgerung beruht auf einem einzigen, äußerst wichtigen Punkt: ob Theropoden wie T. rex ihre Beziehung (Gehirn-zu-Körper-Größe) mit ihren warmblütigen Cousins, dem Strauß und dem Huhn, oder mit ihren weiter entfernten lebenden Verwandten, den Krokodilen, teilten.“ Erstens, weil ich Theropoden mit Straußen und Hühnern verglichen habe, sagen wir jetzt das zweite“, fügte Herculano-Houzel hinzu.

Caspar sagte, der Vergleich mit modernen Vögeln sei ebenfalls ein wesentlicher Bestandteil der neuen Studie.

„KEINE TRIVIA-FRAGE“

Es gebe Probleme beim Versuch, die Intelligenz anhand der Anzahl der Gehirnneuronen zu messen, sagte Caspar.

„Die erste Hürde besteht darin, die tatsächliche Größe des Gehirns des betreffenden ausgestorbenen Tieres abzuschätzen. Dies ist bei Dinosauriern keine triviale Frage. Während das Gehirn bei Vögeln und bei uns fast die gesamte Schädelhöhle ausfüllt, ist dies bei Säugetieren nicht der Fall.“ „Das ist ein Fall für eine Reptilienart, deren Gehirn nur etwa 30 bis 50 Prozent der Schädelhöhle ausfüllt“, sagte Caspar.

„Die Studie von 2023 ging von einer 100-prozentigen Besiedlung mit Dinosauriern wie T. Rex aus, und das war definitiv nicht der Fall“, fügte Caspar hinzu.

Es sei unklar, wie dicht die Neuronen im Gehirn von Dinosauriern seien, sagte Caspar.

„Durch die Beobachtung lebender Tiere stellen wir jedoch fest, dass die Anzahl der Neuronen eigentlich kein guter Indikator für Intelligenz ist, auch wenn sie auf den ersten Blick intuitiv erscheinen mag“, fügte Caspar hinzu.

Dinosaurier starben mit Ausnahme ihrer Vogelnachkommen vor 66 Millionen Jahren aus, nachdem ein Asteroid die Erde getroffen hatte. In zwei Jahrhunderten wissenschaftlicher Forschung wurde immer mehr Licht auf die Dinosaurier geworfen, auch wenn hinsichtlich Tyrannosaurus und der anderen noch viele Unsicherheiten bestehen.

„Angesichts der Gehirngröße, die wir gefunden haben, verfügte Tyrannosaurus Rex wahrscheinlich über ein Intelligenzniveau, das wir in der modernen Welt nicht sehen: schlauer als Krokodile, aber weniger intelligent als typische lebende Vögel und Säugetiere“, sagte der Paläontologe Thomas Holtz von der University of Maryland . , Co-Autor der neuen Studie.

„Intelligenz ist eines der am schwierigsten zu messenden Dinge, selbst bei modernen Tieren, und viele unserer allgemeinen Annahmen sind nicht wirklich stichhaltig, wenn wir uns tatsächlich ansehen, was echte Tiere in der realen Welt tun“, sagte Holtz.

„Wenn wir also versuchen, die Intelligenz und Kognition alter Tiere abzuschätzen, werden wir auf einige Schwierigkeiten stoßen. Es wäre schön, wenn wir einfach eine Zahl abschätzen und die ganze Komplexität der Biologie und des Lebensstils eines Tieres entschlüsseln könnten, aber.“ Die Natur ist es nicht.’ Ich mag das nicht.”

(Berichterstattung von Will Dunham, Redaktion von Rosalba O’Brien)

By rb8jg

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