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MORRISVILLE, N.C. (AP) – Rod Brind’Amour erinnert sich an die frühen Tage als erster Cheftrainer einer Franchise, die fast ein Jahrzehnt lang nicht in die Playoffs kam. Jetzt wird ihm klar, wie viel er damals nicht wusste.

„Aber ich wusste nicht, dass ich es nicht wusste“, sagte er, „und das war wichtig, weil ich keinen Zweifel hatte.“

Und seitdem besteht auch kein Zweifel daran, dass Brind’Amour einer der besten Trainer der Liga werden wird. Er ist jetzt mit 6 zu 6 dabei, die Carolina Hurricanes in die Playoffs zu führen, indem er jahrelang eine starke Siegerkultur aufgebaut hat, die dank eines talentierten, erfahrenen und starken Kaders von alleine funktioniert. Dies machte Carolina zu einem Stammspieler in der Elite der Liga und machte die Hurricanes zum Favoriten auf den Gewinn des Stanley Cups. laut BetMGM Sportsbook.

Ihre Erstrundenserie gegen die New York Islanders beginnt am Samstag zu Hause.

„Wir zeigen niemals Selbstgefälligkeit“, sagte Brind’Amour gegenüber Associated Press. „Man muss ihnen ständig in den Hintern treten und sie auf Kurs halten. Aber sie verstehen, wohin der Weg führt. Sie verstehen, wohin wir wollen.

„Man muss sie auf Kurs halten. Das ist wirklich alles, was ich tun muss. …In Wirklichkeit kümmern sich diese Jungs selbst darum. Es geht nur darum, dass ich sie damit umgehen lasse.

Gesicht des ‘Cannes

Der 53-jährige gebürtige Ottawaer ist mit langjährigen Verbindungen zum Gesicht des Franchises geworden auf diesem sogenannten „nicht-traditionellen“ südlichen Markt, der floriert. Er trat im Januar 2000 in den Beruf ein und blieb dort bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2010. Anschließend war er sieben Saisons lang als Co-Trainer tätig, bevor er 2018 das Amt übernahm.

Der Höhepunkt war seine Kapitänsrolle bei den Hurricanes, die 2006 die Meisterschaft gewannen. Es war ein Moment, der in Raleigh verewigt wurde, als Brind’Amour den Pokal gewann, bevor Kommissar Gary Bettman während der Präsentation überhaupt sein Mikrofon ablegen konnte, sie lange küsste und dann hochhob sie erhob sich mit einem Schrei.

Der Mann, der verkündete: „I Bleed Hurricane Red“ Als er das Amt übernahm, war es im letzten Jahr seines Vertrags, auch wenn Brind’Amour sagt, er sei optimistisch dass er in einem bekannten Szenario von vor drei Jahren eine weitere Einigung erzielen wird. Während er Spieler und Mitarbeiter lobt und gleichzeitig die Anerkennung für Carolinas Erfolg ablehnt, kann man seine Rolle beim Aufstieg von einer neunjährigen Playoff-Dürre zu einem ewigen Verehrer nicht unterschätzen.

„Ich kenne hier keinen einzigen Mann für eine Organisation, der einflussreicher ist als ihn“, sagte Carolina Center Sebastian Aho, ein Spieler im dritten Jahr, als Brind’Amour Cheftrainer wurde. „Offensichtlich hat er viele Dinge getan, ich hoffe, dass er auch als Trainer eines bekommt.“

Ein Team-Reset

Brind’Amour übernahm das Unternehmen inmitten eines massiven Franchise-Neustarts, als Tom Dundon Mehrheitseigentümer wurde. Er begann mit einer neuen Botschaft an diese erste belagerte Gruppe: Hier gibt es Raum, um noch mehr aufzubauen.

„Es ist, als ob ein Vater an seine Kinder glaubt“, sagte Brind’Amour. „Wenn das Kind nicht glaubt, dass man an es glaubt, weiß ich nicht, ob es sein Potenzial ausschöpft. Und ich denke, es war eher so: „Es ist okay.“ „Ja, wir haben ihnen einen Plan gegeben, aber jeder hat einen Plan, jedes Team hat einen Plan, wenn sie ihn befolgen, wird alles gut.“

Carolina hat seit ihrem unerwarteten Einzug ins Finale der Eastern Conference im Jahr 2019 jedes Jahr die Playoffs erreicht. Mit 420 Punkten und einer Siegquote von 0,695 belegt er in den letzten vier regulären Saisons den zweiten Platz in der NHL, hinter den Boston Bruins (424, 0,702). Der Lauf umfasste drei Divisionstitel in Folge in den Jahren 2021–23, einen weiteren Lauf bis ins East-Finale im letzten Jahr, mindestens einen Playoff-Sieg pro Jahr und den Gewinn des Jack Adams Award durch Brind’Amour als bester NHL-Trainer im Jahr 2021.

Seit dem Umzug der ehemaligen Hartford Whalers nach North Carolina im Jahr 1997 hatte das Franchise noch nie drei Playoff-Teilnahmen in Folge bestritten.

„Man sieht, wie viel Arbeit er hineinsteckt“, sagte Verteidiger Brady Skjei. „Er war in unserer Lage und weiß, wie es ist, ein Spieler zu sein. Als Spieler sieht man, wie hart er gearbeitet hat. Das möchte man irgendwie nachahmen und für ihn spielen. Unsere Jungs haben beim Kauf großartige Arbeit geleistet. Aber es ist wirklich einfach, ihm zu folgen.

Ein Spielertrainer

Es unterscheidet sich nicht von seiner aktiven Zeit. Brind’Amour war der Kraftsportler, der dafür bekannt war, beim Training und bei der Vorbereitung keine Abkürzungen zu nehmen. Es gibt eine vertraute Ethik, die sich durch den Spielstil der Hurricanes zieht und darauf basiert, den Gegner einfach und unerbittlich auszuspielen.

Sie nutzen einen aggressiven Forecheck, um Puckkämpfe zu gewinnen, den Ballbesitz zu behalten und Torchancen zu generieren, um den Druck in der Offensivzone aufrechtzuerhalten. Dies kann die Chancen des Gegners minimieren, den Carolina-Torwart zu erschießen.

„Alle Trainer sagen es, aber man muss es tun“, sagte Brind’Amour. „Am einfachsten ist es, zu reden. Der Trainer hat es leicht. Er sagt es und dann muss der Typ es tun. Er muss glauben, dass dies zu etwas führt. Und daraus muss etwas für das Team, aber auch für ihn selbst resultieren. Das ist die Sache im Profisport, insbesondere im Hockey.

Die diesjährige Gruppe wird durch zwei Entwicklungen am selben Tag im März gestärkt: die Rückkehr des Top-Torwarts Frederik Andersen nach viermonatiger Abwesenheit aufgrund einer Blutgerinnungsstörung und die Übernahme des Angreifers Jake Guentzel innerhalb der kommerziellen Fristen.

Andersen hat in seinen 10 Einsätzen seit seiner Rückkehr am 7. März 9:1 gespieltMit einer Paradequote von 0,951 ist er die beste in der Liga, während er mit einem Gegentordurchschnitt von 1,30 mit mehr als drei Starts in dieser Zeitspanne den zweiten Platz unter den Torhütern einnimmt.

Guentzels Ankunft aus Pittsburgh erfüllte einen seit langem bestehenden Bedarf an einem weiteren Topspieler. Der zweifache 40-Tore-Torschütze gehört zur Elite; Laut Natural Stat Trick erzielte er in 17 Spielen 25 Punkte (acht Tore) und die Hurricanes übertrafen ihre Gegner mit ihm auf dem Eis mit 34:6.

Liste mischen

Dies ist ein Beispiel für den Erfolg, den die Brind’Amour Hurricanes bei der Integration großer, talentierter Namen hatten, beispielsweise beim Trading Verteidiger Brent Burns im Jahr 2022 und Unterschrift sein Landsmann Dmitry Orlov in freier Hand letzten Sommer – und riskantere Ergänzungen auf der Suche nach einem Neuanfang Verteidiger Tony DeAngelo im Jahr 2021 oder der Stürmer Evgeny Kuznetsov, erworben im März, nachdem er einen Monat lang im Rahmen des NHL/NHLPA Player Assistance Program behandelt wurde.

„Ich glaube, wenn man den Umkleideraum betritt, denkt man: ‚Hey, wir stecken alle zusammen da drin.‘ Uns geht es nicht um Punkte, Tore und Vorlagen, sondern um Siege“, sagte Don Waddell, Präsident und General Manager von Carolina.

Brind’Amour hatte das richtige Gespür, diese Atmosphäre zu schaffen, basierend auf Instinkten, die in seinen Jahren als Spieler verwurzelt waren.

„Es war für mich von Vorteil, weil ich irgendwie weiß, woran sie denken“, sagte Brind’Amour. „Ich möchte es nicht unerwähnt lassen: Es ist eine tolle Gruppe und wir haben ein hervorragendes Personal aufgestellt. Sie alle arbeiten, als ob jeder seinen Teil täte. Ich denke, das hat den Erfolg in diesen Jahren ausgemacht.

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AP Hockey-Autor Stephen Whyno hat zu diesem Bericht beigetragen.

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AP NHL: https://apnews.com/hub/nhl

By rb8jg

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