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Nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration führt die extreme Meereshitze weltweit zu einer massiven Ausbleichung von Korallenriffen.

Die NOAA teilte am Montag mit, dass eine „vierte weltweite Korallenbleiche“ im Gange sei und dass in den letzten 14 Monaten in allen großen Meeresbecken, darunter vor Florida in den Vereinigten Staaten, im Great Barrier Reef in Australien und in Australien, Bleichen dokumentiert worden seien der Süden. Friedlich.

„Da sich die Weltmeere weiter erwärmen, kommt es immer häufiger und schwerwiegender zu Korallenbleichen“, sagte Derek Manzello, ein Korallenriff-Ökologe, der das Korallenriff-Überwachungsprogramm der NOAA koordiniert, in einer Presseerklärung. „Wenn diese Ereignisse schwerwiegend sind oder lange genug anhalten, können sie zum Korallensterben führen und Menschen schaden, deren Lebensunterhalt von Korallenriffen abhängt.“

Die Meeresoberflächentemperaturen erreichen seit mehr als einem Jahr tägliche Rekorde, was bei Wissenschaftlern, die verstehen wollen, warum die Ozeane so schnell so warm geworden sind, Anlass zur Sorge gibt. Die Erwärmung aufgrund des Klimawandels und Zyklen natürlicher Variabilität wie El Niño haben eine wichtige Rolle gespielt.

Ein Fisch schwimmt in der Nähe von Korallen und zeigt Anzeichen von Bleiche an den Cheeca Rocks vor der Küste von Islamorada, Florida, 23. Juli 2023. (Andrew Ibarra/NOAA über AP)

Ein Fisch schwimmt in der Nähe von Korallen und zeigt Anzeichen von Bleiche an den Cheeca Rocks vor der Küste von Islamorada, Florida, 23. Juli 2023. (Andrew Ibarra/NOAA über AP)

Die Gesundheit der Korallen hängt eng mit den Meerestemperaturen zusammen, da Wirbellose äußerst empfindlich auf Hitzestress reagieren. Wenn Korallen gestresst sind, bleichen sie, indem sie symbiotische Algen freisetzen, die in ihrem Gewebe leben. Bleiche ist ein Zeichen dafür, dass die Gesundheit der Korallen gefährdet ist.

„Wenn eine Koralle bleicht, heißt das nicht, dass sie tot ist. Das bedeutet, dass es schwach ist und Gefahr läuft zu sterben, wenn sich die Bedingungen nicht verbessern“, sagte Ana Palacio, Assistenzwissenschaftlerin am Cooperative Institute for Marine and Atmospheric Studies, einem Forschungsinstitut an der University of Miami in Zusammenarbeit mit der NOAA. .

Korallen sind wichtige Ökosysteme, die eine Vielzahl von Fischen und Wasserarten beherbergen, die dazu beitragen, Küstengemeinden zu ernähren und Touristen anzulocken. Laut einem Bericht des Global Coral Reef Monitoring Network aus dem Jahr 2020 wird der wirtschaftliche Wert von Riffen auf 2,7 Billionen US-Dollar pro Jahr geschätzt.

„Sie schützen unsere Küste. Sie bieten Schutz vor Stürmen und Hurrikanen. Sie sind von großem Wert für unsere Wirtschaft und unsere Sicherheit“, sagte Palacio.

Korallenökosysteme gehören laut Wissenschaftlern zu den Ökosystemen, die durch die globale Erwärmung am stärksten bedroht sind. Im Jahr 2018 schätzte der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen der Vereinten Nationen, dass 70 bis 90 Prozent der Korallenriffe weltweit verschwinden würden, wenn die globale Durchschnittstemperatur einen Schwellenwert von 1,5 Grad Celsius über dem vorindustriellen Durchschnitt überschreiten würde.

Das letzte Jahr war das heißeste seit Beginn der Aufzeichnungen auf der Erde. Die globalen Durchschnittstemperaturen näherten sich zum ersten Mal dieser Schwelle, obwohl Wissenschaftler davon ausgehen, dass die Temperaturen durch El Niño gestiegen sind und 2023 eine Anomalie darstellen würde.

In Florida begann die Bleiche schon früh in der Saison, als die Meeresoberflächentemperaturen anstiegen, sagen Experten.

„Normalerweise wird die Bleiche auf der Nordhalbkugel etwa im August und September beobachtet. Im Juli letzten Jahres begannen wir, Bleichen zu beobachten“, sagte Phanor Montoya-Maya, Meeresbiologe bei der Coral Restoration Foundation, einer Organisation, die Korallen sammelt, wiederhergestellt und wiederbevölkert.

Palacio sagte, dass in der Region ein weit verbreitetes Absterben von Elch- und Hirschgeweihkorallen zu verzeichnen sei, zwei Arten, die im Mittelpunkt der Wiederherstellungsbemühungen standen.

„An manchen Orten überlebten etwa 20 Prozent dieser Populationen“, sagte Palacio über die wiederhergestellten Korallen. „Wir konzentrieren unsere Hoffnung darauf, warum diese Korallen überlebt haben und was sie uns über Widerstandsfähigkeit lehren können und wie Korallen widerstandsfähiger sein können.“

Die letzte weltweite Korallenbleiche ereignete sich im Jahr 2014 und dauerte bis 2017. In mehr als 56 % der Riffgebiete der Welt kam es in diesem Zeitraum zu Temperaturen, die wahrscheinlich zur Korallenbleiche führten.

Gebleichte Korallen im Flower Garden Banks National Marine Sanctuary vor Galveston, Texas, im Golf von Mexiko, 16. September 2023. (LM Otero/AP)

Gebleichte Korallen im Flower Garden Banks National Marine Sanctuary vor Galveston, Texas, im Golf von Mexiko, 16. September 2023. (LM Otero/AP)

In einer E-Mail vom Montag sagte Manzello, dass 54 Prozent der Korallenriffgebiete des Planeten im vergangenen Jahr Hitzestress durch Bleichen erlebt hätten und dass das Ereignis auf dem besten Weg sei, das schlimmste Weißwaschereignis der Welt zu werden.

„Der Anteil der Riffgebiete, die durch das Bleichen unter Hitzestress leiden, ist um etwa 1 % pro Woche gestiegen“, sagte Manzello. „Es ist wahrscheinlich, dass dieses Ereignis den bisherigen Höhepunkt übertreffen wird.“

Montoya-Maya sagte, in Florida sei bereits früher als letztes Jahr eine Bleichwarnung in Kraft getreten. Er sagte, die Coral Restoration Foundation bereite sich als Reaktion auf ein weiteres Bleichereignis auf einen arbeitsreichen Sommer vor.

Das natürliche El Niño-Phänomen hat begonnen, sich aufzulösen, und das NOAA Climate Prediction Center schätzt, dass die Wahrscheinlichkeit, dass sich in diesem Sommer La Niña entwickelt, bei 60 % liegt, was dazu beitragen könnte, das Wasser des Atlantiks abzukühlen und es einigen Korallen zu ermöglichen, sich zumindest vorübergehend zu erholen.

„Es ist wirklich herzzerreißend und wird vielen Riffen auf der ganzen Welt Schaden zufügen“, sagte Palacio. „Ich hoffe, dass dieses Schönfärberei-Ereignis für einiges Aufsehen sorgt und die Menschen beginnen, sich mehr darum zu kümmern, was mit dem Klima passiert.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf NBCNews.com veröffentlicht

By rb8jg

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