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Von Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) – Man könnte es eine Tasse Joe, Java, Mud, Bier, Mokka oder Ihren Morgenshake nennen. Kaffee ist zweifellos ein integraler Bestandteil der Weltkultur, und Kaffee aus Arabica-Bohnen ist bei Kaffeetrinkern am beliebtesten.

Forscher haben nun das Genom der Arabica-Art entdeckt und ihren Ursprung auf eine natürliche Paarung zweier anderer Kaffeearten vor etwa 610.000 bis einer Million Jahren in den Wäldern Äthiopiens zurückgeführt. Damit ist diese Art älter als unsere eigene Art Homo sapiens, die vor etwa 300.000 Jahren in Afrika auftauchte.

Forscher sequenzierten die Genome von 39 Arabica-Sorten, darunter ein Exemplar aus dem 18. Jahrhundert, um das bisher hochwertigste Genom dieser Art zu erstellen, deren wissenschaftlicher Name Coffea arabica ist. Sie entdeckten auch eine bestimmte Region des Genoms, die eine entscheidende Rolle bei der Züchtung oder Gentechnik von Krankheitsresistenzen spielen könnte.

„Arabica ist eine der wichtigsten Grundnahrungspflanzen der Welt und macht einen großen Teil der Agrarwirtschaft der Länder aus, in denen sie angebaut wird“, sagte der Pflanzenevolutionsbiologe Victor Albert von der University at Buffalo in New York, einer der Leiter der Vereinigung. Studie veröffentlicht diese Woche in der Zeitschrift Nature Genetics.

„Es ist ein wichtiger Teil des Lebensunterhalts kleiner lokaler Akteure und wird nicht nur von großen Unternehmen angebaut und ausgebeutet. Kaffee ist eine reichhaltige Quelle an Antioxidantien und natürlich Koffein – was mir, ebenso wie dem Rest der Welt, dabei hilft.“ bleib wach“, fügte Albert hinzu.

Untersuchungen haben gezeigt, dass die Arabica-Population im Laufe der Jahrtausende mit der Erwärmung und Abkühlung des Klimas zunahm und abnahm. Es wurde zuerst von Menschen in Äthiopien und im Jemen angebaut und dann auf der ganzen Welt verbreitet.

„Kaffee und die Menschheit waren im Laufe der Geschichte eng miteinander verbunden. Arabica-Kaffee repräsentiert mehr als nur eine Kultur, er ist Teil von Kultur und Tradition“, sagte Patrick Descombes, leitender Genomikexperte bei Nestlé Research und Dozent am Schweizerischen Forschungsinstitut . Die Eidgenössische Technische Hochschule (EPFL) ist ebenfalls für die Studie verantwortlich.

Es wurde festgestellt, dass Arabica aufgrund der Inzuchtgeschichte und der geringen Populationsgröße eine geringe genetische Vielfalt aufweist. Die für Schädlinge und Krankheiten anfällige Art kann in einer begrenzten Anzahl von Regionen angebaut werden, in denen die klimatischen Bedingungen günstig sind und die Krankheitsgefahr geringer ist.

Die Forschung „ebnet den Weg für neue Ansätze in der Kaffeezüchtung, die letztendlich zur Entwicklung neuer Sorten mit verbesserter Widerstandsfähigkeit gegen Krankheiten und Klimawandel und mit neuen Tassen-(Aroma-)Qualitäten führen werden“, sagte Descombes.

Kaffee ist eines der am meisten konsumierten Getränke der Welt – schätzungsweise 2,25 Milliarden Tassen werden täglich konsumiert – und eines der am meisten gehandelten Produkte. Arabica macht den Großteil der weltweiten Kaffeeproduktion aus.

Laut Forschern entstand Arabica als natürliche Hybridisierung zwischen zwei Elternarten – Coffea canephora und Coffea eugenioides. Die Canephora-Art heißt Robusta-Kaffee und ihr Genom wurde 2014 sequenziert.

Robusta wird häufig in Instantkaffee verwendet, während Arabica als besonders geschmacksintensiv gilt und im Allgemeinen für seinen weicheren, milderen Geschmack bekannt ist. Die Robusta-Art ist in den Wäldern Äquatorialafrikas heimisch.

„Robusta ist auch dafür bekannt, dass er ziemlich resistent gegen große Kaffeeschädlinge und -krankheiten ist – daher der Name Robusta für robust“, sagte Descombes.

Die Eugenioides-Art wächst in großen Höhen in Kenia.

Das in der Studie sequenzierte Exemplar aus dem 18. Jahrhundert stammte aus einer in London gelagerten Probe, die der schwedische Naturforscher Carl Linnaeus zur Benennung der Art Coffea verwendet hatte.

„Wir konnten sein Genom sequenzieren und stellten tatsächlich fest, dass es nicht besonders eng mit den heute angebauten Sorten verwandt ist“, sagte Albert.

(Berichterstattung von Will Dunham, Redaktion von Rosalba O’Brien)

By rb8jg

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