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Winzige Schadstoffpartikel, die durch Waldbrände in Kalifornien freigesetzt wurden, haben im Laufe eines Jahrzehnts mehr als 52.000 Menschen getötet, wie eine Studie zeigt

Winzige Schadstoffpartikel, die durch Waldbrände in Kalifornien freigesetzt wurden, haben laut einer Studie im Laufe eines Jahrzehnts mehr als 52.000 Menschen getötet.

Die Umweltverschmutzung durch Waldbrände in Kalifornien hat in einem Jahrzehnt mehr als 52.000 Menschen das Leben gekostet, heißt es in einer neuen Studie vom Freitag, während sich der Westen der USA auf einen heißen Sommer vorbereitet, der zu weiteren Waldbränden führen könnte.

Jedes Jahr werden in Kalifornien und anderen Teilen des Landes große Wald- und Grasflächen niedergebrannt, was Millionen von Dollar an Zerstörung verursacht und manchmal Menschenleben kostet.

Forscher sagen jedoch, dass die durch die Brände freigesetzten Partikel verheerende Auswirkungen auf die lokale Bevölkerung haben, die weit über die Zahl der direkt auf sie zurückzuführenden Todesfälle hinausgehen.

Eine von Rachel Connolly von der University of California in Los Angeles geleitete Studie ergab, dass diese winzigen Luftschadstoffe – bekannt als PM2,5, weil sie 2,5 Mikrometer oder weniger messen – viele Menschen töten.

Das Team untersuchte Daten von 2008 bis 2018 und isolierte die Menge an PM2,5, die speziell durch Waldbrände freigesetzt wurde, im Gegensatz zu der Menge, die aus anderen Quellen wie Transport und Produktion stammt.

Sie fanden heraus, dass mindestens 52.480 vorzeitige Todesfälle auf diese spezifische Verschmutzung zurückzuführen sind. Die Kosten für die Behandlung der von Schadstoffen Betroffenen werden auf 432 Milliarden US-Dollar geschätzt.

„Die Bedeutung des Waldbrandmanagements wird in den kommenden Jahrzehnten nur noch zunehmen, da die Austrocknung mit dem Klimawandel zunimmt und immer mehr Regionen anfällig für Brände sind“, schreiben die Forscher in ihrem am Freitag veröffentlichten Artikel Wissenschaftler machen Fortschritte.

„Diese Ergebnisse haben direkte Auswirkungen auf Kalifornien, einen Staat, der bei der Entwicklung der Klimapolitik an vorderster Front steht, mit vielen waldbrandgefährdeten Regionen und einer vielfältigen Bevölkerung, die es zu schützen gilt“, fügten sie hinzu.

„Es ist von entscheidender Bedeutung, die Evidenzbasis zu den gesundheitlichen Auswirkungen von Waldbränden und anderen klimabedingten Belastungen zu erweitern.“

Die Studie kommt zu einem Zeitpunkt, zu dem weite Teile Kaliforniens und andere Teile des amerikanischen Westens von der ersten Hitzewelle des Jahres heimgesucht werden.

Temperaturen von bis zu 120 Grad Fahrenheit (49 Grad Celsius) versengten am Donnerstag das Death Valley, während Las Vegas bei 111 Grad Hitze brannte.

Die frühsommerliche Hitzewelle ließ Befürchtungen aufkommen, dass die Feuersaison im Jahr 2024 nach zwei relativ milden Jahren dank nasser Winter heftig ausfallen könnte.

Bei den Bränden, die derzeit ausbrechen, handelt es sich in der Regel um Grasbrände, die leichter zu kontrollieren und weniger heiß sind.

Doch wenn der Sommer heißer wird und größere Sträucher und Bäume auszutrocknen beginnen, werden sie anfällig für kaputte Stromleitungen oder weggeworfene Zigaretten.

Nach etwa 20 Jahren Dürre und einem langsam austrocknenden Klima kam es in Kalifornien in diesem Jahrhundert zu einer alarmierenden Anzahl von Großbränden: 18 der 20 größten Waldbrände in der Geschichte des Bundesstaates ereigneten sich in den letzten zwei Jahrzehnten.

Waldbrände sind ein natürlicher – und notwendiger – Teil des Lebenszyklus der Wildnis.

Aber der Klimawandel, der durch die unkontrollierte Verbrennung fossiler Brennstoffe verursacht wird, die Treibhausgase in die Atmosphäre freisetzen, macht sie größer, heißer und unvorhersehbarer.

Mehr Informationen:
Rachel Connolly et al., Mortalität aufgrund von PM 2,5 durch Waldbrände in Kalifornien von 2008 bis 2018, Wissenschaftler machen Fortschritte (2024). DOI: 10.1126/sciadv.adl1252

© 2024 AFP

Zitat: Durch die Waldbrandverschmutzung in Kalifornien kamen in einem Jahrzehnt 52.000 Menschen ums Leben: Studie (7. Juni 2024), abgerufen am 8. Juni 2024 von https://phys.org/news/2024-06-california-wildfire-pollution -decade.html

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By rb8jg

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