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Von Will Dunham

(Reuters) – Menschen begrüßen sich auf unterschiedliche Weise. Sie könnten „Hallo“, „Guten Tag“, „Hola“, „Konnichiwa“ oder „Hallo“ sagen. Sie können Hände schütteln, Fäuste stoßen, eine Faust- und Handballenbewegung machen oder ihre Hände zusammenfalten und dabei sanft den Kopf neigen. Sie könnten sich gegenseitig auf die Wange oder die Hand küssen. Und sie könnten eine große Umarmung geben.

Für Elefanten scheint die Begrüßung eine ähnlich komplexe Angelegenheit zu sein. Eine Studie, die auf Beobachtungen afrikanischer Savannenelefanten im Jafuta-Reservat in Simbabwe basiert, liefert neue Einblicke in die visuellen, akustischen und taktilen Gesten, mit denen sie sich gegenseitig begrüßen, einschließlich der Frage, wie sich Begrüßungen abhängig von Faktoren wie ihrem Geschlecht und der Tatsache, dass sie sich gegenseitig ansehen, unterscheiden andere. .

„Elefanten leben in einer sogenannten ‚Fission-Fusion‘-Gesellschaft, in der sie sich oft trennen und wieder vereinen und sich nach Stunden, Tagen oder Monaten wieder vereinen“, sagte Vesta Eleuteri, Kognitions- und Verhaltensbiologin an der Universität Wien in Österreich Autor der Studie. Die Studie wurde diesen Monat in der Zeitschrift Communications Biology veröffentlicht.

Elefanten, die größten Landtiere der Erde, sind hochintelligent, mit einem scharfen Gedächtnis, Fähigkeiten zur Problemlösung und einer ausgefeilten Kommunikation gesegnet.

Elefantenweibchen aus verschiedenen Familiengruppen können starke soziale Bindungen untereinander pflegen und „Bindungsgruppen“ bilden. Frühere Studien in freier Wildbahn hätten gezeigt, dass die Elefanten beim Treffen dieser Gruppen aufwändige Begrüßungszeremonien abhalten, um ihre soziale Bindung zu fördern und zu stärken, erklärte Eleuteri.

Männliche Elefanten haben schwächere soziale Bindungen und ihre Begrüßungen dienen möglicherweise eher dazu, mögliche „riskante Wiedervereinigungen“ – eine feindselige Interaktion – zu erleichtern. Sie begrüßen sich hauptsächlich, indem sie sich gegenseitig beschnüffeln und ihre Rüssel ausstrecken, fügte Eleuteri hinzu.

Die Studie detailliert etwa 20 Arten von Gesten, die während der Begrüßung angezeigt werden, und zeigt, dass Elefanten diese auf bestimmte Weise mit Arten von Rufen wie Knurren, Brüllen und Trompeten kombinieren. Es zeigte sich auch, dass der Geruch bei der Begrüßung eine wichtige Rolle spielt, oft beim Wasserlassen, beim Stuhlgang und bei der Sekretion einer einzigartigen Elefantendrüse.

Elefanten können zur Begrüßung Gesten machen, die darauf abzielen, gesehen zu werden, wie zum Beispiel das Aufspreizen der Ohren oder das Zeigen des Hinterteils, oder mit Gesten, die deutliche Geräusche erzeugen, wie zum Beispiel das Vorwärtsschlagen der Ohren, oder mit taktilen Gesten, bei denen Elefanten sich gegenseitig berühren.

„Wir fanden heraus, dass sie bei der Auswahl dieser visuellen, akustischen und taktilen Gesten berücksichtigten, ob ihr Partner sie ansah oder nicht, was darauf hindeutet, dass sie sich der visuellen Perspektiven anderer bewusst waren. Sie bevorzugten visuelle Gesten, wenn ihr Partner sie ansah.“ sie, während sie taktil waren, wenn sie es nicht waren“, sagte Eleuteri.

Das Begrüßungsverhalten wurde bei verschiedenen Tieren untersucht.

„Viele andere Arten heißen Sie willkommen, darunter verschiedene Primaten, Hyänen und Hunde“, sagte Eleuteri. „Tierische Grüße tragen dazu bei, soziale Interaktionen zu vermitteln, indem sie beispielsweise Spannungen abbauen und Konflikte vermeiden, bestehende soziale Bindungen bekräftigen und durch unterschiedliche Verhaltensweisen einen Dominanzstatus etablieren.“

Die neue Forschung baut auf früheren Studien zum Begrüßungsverhalten von Elefanten auf. Die neun beobachteten Elefanten – vier Weibchen und fünf Männchen – waren „halb in Gefangenschaft“ und liefen tagsüber frei in ihrer natürlichen Umgebung umher und wurden nachts in Ställen gehalten.

Die Begrüßung weiblicher Elefanten ähnelte stark dem Verhalten wilder Elefanten. Das Begrüßungsverhalten männlicher Elefanten schien sich von dem ihrer wilden Artgenossen zu unterscheiden. Wilde Elefantenmännchen neigen dazu, Einzelgänger zu sein und lockere Gemeinschaften mit anderen Elefanten zu bilden.

Die Schläfendrüse, auf halbem Weg zwischen Auge und Ohr, sondert eine Substanz namens Temporin ab, die chemische Informationen über die Identität oder den emotionalen und sexuellen Zustand des Elefanten enthält. Elefanten benutzen oft ihren Rüssel, um die Schläfendrüsen anderer zu untersuchen.

„Elefantenurin und -kot enthalten auch chemische Informationen, die für Elefanten wichtig sind, etwa die Identität des Individuums, seinen Fortpflanzungszustand oder sogar seinen emotionalen Zustand“, erklärte Eleuteri.

„Elefanten können während der Begrüßung Stuhlgang machen oder urinieren, um diese wichtigen Informationen freizugeben. Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass sie dies aus Aufregung tun, wenn sie sich sehen. Aber die Tatsache, dass Elefanten beim Urinieren und Stuhlgang oft ihren Schwanz zur Seite bewegten oder mit dem Schwanz wedelten.“ deutet darauf hin, dass sie die Empfänger vielleicht dazu einladen, an ihnen zu riechen, vielleicht müssen sie sich aber nicht gegenseitig sagen, wie es ihnen geht, weil sie es riechen können“, fügte Eleuteri hinzu.

(Berichterstattung von Will Dunham in Washington, Redaktion von Rosalba O’Brien)

By rb8jg

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