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Ein Orang-Utan namens Rakus hat im Sommer 2022 eine schwere Zeit durchgemacht.

Forscher hörten einen Kampf zwischen männlichen Orang-Utans in den Baumwipfeln eines Regenwaldes auf Sumatra, Indonesien; Einen Tag später entdeckten sie Rakus mit einer rosafarbenen Wunde unter seinem rechten Augenlid.

Es fehlte ein Stück Fleisch in der Größe und Form eines Puzzleteils. Als Rakus, der wahrscheinlich etwa 30 Jahre alt ist, ein langes Telefonat führte, bemerkten die Forscher eine weitere Wunde in seinem Mund.

In den nächsten Tagen verfolgten Forscher Rakus aus der Ferne und sahen etwas so Überraschendes, dass sie schließlich ausführlich in der Zeitschrift Scientific Reports darüber berichteten.

Laut ihrer am Donnerstag veröffentlichten Studie wurden Rakus dabei beobachtet, wie sie über mehrere Tage hinweg wiederholt die Blätter einer bestimmten Rebe kauten. Die Kletterpflanze ist kein typisches Nahrungsmittel für Orang-Utans, beim Menschen ist sie jedoch als Schmerzmittel bekannt.

Mindestens einmal machte Rakus aus den gekauten Blättern eine Paste und trug sie auf sein Gesicht auf. Dies ist das erste Mal, dass ein Tier Medikamente auf eine Hautwunde aufträgt.

Ein Orang-Utan in einem Baum (Saidi Agam / Suaq Project)

Ein Orang-Utan in einem Baum (Saidi Agam / Suaq Project)

„Dies ist die erste Dokumentation der externen Selbstmedikation – die Anwendung von Blättern, würde ich sagen, als Umschlag, wie es Menschen tun, um Wunden und Schmerzen zu behandeln“, sagte Michael Huffman, außerordentlicher Professor am Forschungszentrum für Wildtiere in Kyoto Universität in Kyoto. Japan, das an der neuen Studie nicht beteiligt war.

Rakus‘ Wunde zeigte keine Anzeichen einer Infektion und schloss sich innerhalb einer Woche.

Diese Entdeckung ist ein neuer Beweis dafür, dass Orang-Utans in der Lage sind, schmerzlindernde Pflanzen zu erkennen und zu nutzen. Immer mehr Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass sich auch andere Tierarten mit unterschiedlichem Grad an Selbstmedikation selbst behandeln.

Die Forscher hinter der Studie glauben, dass die Fähigkeit der Menschenaffen, Medikamente zu erkennen und Wunden zu behandeln, auf einen gemeinsamen Vorfahren mit Menschen zurückzuführen sein könnte.

Neue Beweise dafür, dass Orang-Utans sich selbst behandeln

Die Entdeckung war nur möglich, weil Rakus seine Tage in einem geschützten Regenwaldgebiet namens Suaq Balimbing Research Area im indonesischen Gunung-Leuser-Nationalpark verbringt.

Seit 1994 beobachten Forscher dort Orang-Utans. Heute leben rund 150 von ihnen in der Region. Rakus, der dort erstmals 2009 beobachtet wurde, ist entweder ein Bewohner oder ein häufiger Besucher.

Wissenschaftler verfolgen einen Orang-Utan in der Gegend oft vom frühen Morgen an, wenn er sein Nachtnest verlässt, bis er etwa 12 Stunden später ein neues Nachtnest baut.

„Wir stören die Orang-Utans nicht“, sagte die Autorin der neuen Studie, Isabelle Laumer, Primatologin und Kognitionsbiologin am Max-Planck-Institut für Verhaltensbiologie in Deutschland. „Sie dulden völlig, dass wir ihnen folgen.“

Laumer sagte, Forscher hätten in der Gegend noch nie beobachtet, wie sich Orang-Utans wie Rakus selbst behandelten, und es sei unklar, wie er dieses Verhalten entwickelt habe.

Vier Blätter von Fibraurea tinctoria aufgereiht neben einem Lineal (Saidi Agam / Suaq-Projekt)

Vier Blätter von Fibraurea tinctoria aufgereiht neben einem Lineal (Saidi Agam / Suaq-Projekt)

Es sei möglich, dass Rakus gelernt habe, seine Verletzung durch „individuelle Innovation“ zu behandeln, sagte Laumer, nachdem er versehentlich mit einem Finger eine Wunde mit dem schmerzlindernden Blattsaft berührt hatte. Oder es hat dieses Verhalten schon sehr früh in seinem Leben kulturell von anderen Orang-Utans gelernt.

Orang-Utans lernen sozial und sind nachweislich in der Lage, Werkzeuge zu nutzen. Sie entwickeln von ihren Müttern ein fundiertes Wissen über Lebensmittel.

„Sie lernen viel darüber, welche Arten von Früchten man essen sollte, wo man sie findet, wann man sie findet, wann sie reif sind und wie man sie verarbeitet“, sagte Laumer. „Manche Orang-Utans ernähren sich von bis zu 400 verschiedenen Pflanzen. … Das ist ein ziemlich tiefgreifendes Wissen, das sie wirklich lernen müssen.“

Hat der Mensch Heilpflanzen von Tieren entdeckt?

Die Belege für die Selbstmedikation von Tieren haben in den letzten Jahrzehnten zugenommen.

In den 1960er Jahren bemerkte die berühmte Primatologin Jane Goodall, dass Schimpansen in Tansania die gesamten Blätter einer Pflanze fraßen, die später als eine Art Aspilia-Strauch identifiziert wurde. Jahrzehnte später schrieb Huffman einen Artikel, in dem er beschrieb, wie eine andere Schimpansenpopulation das bittere Mark eines bestimmten Gänseblümchens aß, allerdings nur selten und wenn andere Verhaltensweisen darauf hindeuteten, dass sie krank waren.

Forscher gehen davon aus, dass Schimpansen solche Verhaltensweisen entwickelt haben, um Parasiten zu behandeln oder ihnen vorzubeugen.

In den 1990er und 2000er Jahren wurden durch umfangreiche Forschung neue Beispiele für Selbstmedikation identifiziert.

Eine bemerkenswerte Studie über Orang-Utans auf Borneo aus dem Jahr 2008 dokumentierte, dass drei Weibchen ihren Körper mit einer Paste aus der gekauten Dracaena cantleyi-Pflanze einrieben, die die einheimischen Ureinwohner zur Linderung von Gelenk- und Knochenschmerzen verwenden.

Huffman sagte, er glaube, dass sich alle Tierarten bis zu einem gewissen Grad selbst behandeln. Forscher haben diese Praxis sogar bei Insekten dokumentiert.

„Es zeigt uns, dass Tiere die Kontrolle über ihr Leben haben“, sagte er. „Dass sie sich flexibel verhalten können, angepasst an bestimmte Umstände, die von ihrem Überleben abhängen. »

Er stellte die Hypothese auf, dass die alten Menschen die Fähigkeit, Heilpflanzen und -substanzen zu identifizieren, aus der genauen Beobachtung von Tieren ableiteten.

„Viele der Medikamente, die der Mensch im Laufe seiner Geschichte als Spezies verwendet hat, sind das Ergebnis unserer engen Verbindung zur Natur und unserer Suche nach Rat bei anderen Tieren und der Extrapolation dessen, was wir gelernt haben“, sagte Huffman. „Ich kenne keine Pflanze, die ein Tier als Medizin verwendet, die nicht auch von Menschen verwendet wird. Und ich denke, es waren die Menschen, die von den Tieren gelernt haben.

Laumer sagte, die Erkenntnisse seines Teams – bei einer Art, die dem Menschen genetisch zu 97 Prozent ähnlich sei – könnten Aufschluss darüber geben, wie alte Primaten ihre Neigung entwickelten, nach Medikamenten zu suchen.

„Es ist möglich, dass unser letzter gemeinsamer Vorfahre bereits ähnliche Verhaltensweisen zeigte“, sagte sie.

Laumer fügte hinzu, dass die neuen Erkenntnisse auch zeigen, wie viel man von Orang-Utans lernen kann, die als vom Aussterben bedroht gelten. Die Regenwälder, in denen Sumatra-Orang-Utans leben, verschwinden, da Land in Landwirtschaft umgewandelt wird und der Klimawandel die Waldbrände verstärkt.

Die neuesten Schätzungen aus dem Jahr 2016 gehen davon aus, dass weniger als 14.000 übrig sind.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf NBCNews.com veröffentlicht

By rb8jg

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