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Die totale Sonnenfinsternis vom 8. April 2024 fällt mit einer aufregenden Zeit für Wildvögel zusammen. Einheimische Vögel singen um Partner und kämpfen um Reviere, während sie sich auf ihre jährliche Brutchance vorbereiten.

Dutzende Millionen Zugvögel werden den Weg der Totalität einschlagen und vor allem nachts ziehen.

Da Vögel Licht nutzen, um ihr Verhalten an ihre Umgebung anzupassen, haben Wissenschaftler wie wir viele Fragen dazu, wie sie auf die Sonnenfinsternis reagieren werden. Werden sie ihr Streiten und Werben unterbrechen und sich auf Verhaltensweisen einlassen, die denen vor dem Schlafengehen ähneln? Wie wäre es mit einem nachtaktiven Tier wie einer Eule oder diesen nachtaktiven Zugvögeln: Werden sie von ihrem Sitzplatz aus anfangen zu rascheln, bevor sie merken, dass es nicht dunkel ist?

Als Verhaltensbiologen an der Indiana University untersuchen wir die Zucht von Wildvögeln mit dem Ziel zu verstehen, warum sich Tiere als Reaktion auf Umweltherausforderungen und -chancen so verhalten, wie sie es tun. Für die Sonnenfinsternis 2024 startet unser Team ein neues Projekt und entwickelt eine Anwendung. Wenn alles wie geplant verläuft, sollten wir nach der Sonnenfinsternis über einen großen Datensatz verfügen, der von freiwilligen Community-Wissenschaftlern im ganzen Land gesammelt wird.

Dafür gibt es einen Antrag

Im Durchschnitt kommt es nur alle 375 Jahre am selben Ort zu einer totalen Sonnenfinsternis. Die meisten Wildtiere haben, wie die meisten Menschen, noch nie gesehen, wie sich der Himmel mitten am Tag schnell in die Nacht verwandelt. Diese seltenen Ereignisse sind ein natürliches Experiment, das Wissenschaftlern wie uns helfen kann, zu verstehen, wie Tiere auf eine plötzliche und ungewöhnliche Veränderung des Lichts reagieren.

Eine Karte der Vereinigten Staaten, die einen dunklen Streifen zeigt, der in Texas beginnt, sich über Illinois, Indiana und Ohio erstreckt und durch New York und Maine verläuft.
Der Weg der Totalität für die totale Sonnenfinsternis 2024. NASA

Die meisten bisherigen Untersuchungen zum Verhalten von Tieren bei totalen Sonnenfinsternissen sind anekdotisch. Beobachter berichteten von Zootieren, die sich verzweifelt verhielten oder ihre Gehege betraten. Wissenschaftler haben Spinnen entdeckt, die mitten am Tag mit dem nächtlichen Abbau ihrer Netze beginnen, und Bauern haben gehört, wie ihre Hähne nach der Vollendung zu krähen begannen, als ob es wieder dämmerte. Andere Berichte deuten auf subtilere Auswirkungen auf das Verhalten von Tieren hin.

Riesige Mengen standardisierter Daten können dabei helfen, diese Beobachtungen zu verstehen. Da die Gesamtheit jedoch in kurzer Zeit einen so großen Teil der Erde abdeckt, wäre es für einen Wissenschaftler oder auch nur ein kleines Team unmöglich, genügend Beobachtungen zu sammeln, um zu verstehen, warum manche Tiere stärker auf eine Sonnenfinsternis reagieren als andere.

Mit Mitarbeitern auf unserem gesamten Campus – darunter Jo Anne Tracey vom Office of Science Outreach und Paul Macklin von der Luddy School of Informatics, Computing, and Engineering der Indiana University – haben wir eine App namens SolarBird entwickelt.

Jeder kann SolarBird kostenlos im Apple Store und bei Google Play herunterladen. Die App fordert die Teilnehmer auf, einen Vogel zu finden und ihn 30 Sekunden lang zu beobachten oder ihm zuzuhören, während sie sich durch ein paar Eingabeaufforderungen klicken, die erklären, was der Vogel vor, während und nach der ganzen Sache tut. Für die Teilnahme sind keine Vorkenntnisse oder Fachkenntnisse über Vögel erforderlich.

Solche öffentlichen Wissenschaftsprojekte haben zu vielen wissenschaftlichen Entdeckungen beigetragen, und wir hoffen, dass die Öffentlichkeit uns auch dabei helfen kann, mehr über das Verhalten von Vögeln während einer Sonnenfinsternis zu erfahren. Jeder kann helfen. Auch Beobachtungen außerhalb der Totalität sammeln wichtige Basisdaten.

Vogeltechnologie und -verhalten

Apps wie Solarbird sind nicht die einzigen Technologien, die Forschern helfen, mehr zu beobachten, als ein einzelner Wissenschaftler sehen oder hören kann.

Während der Sonnenfinsternis im August 2017 sammelten Forscher beispielsweise Daten von Wetterstationen in den gesamten Vereinigten Staaten, darunter mehrere Standorte entlang des Pfads der Totalität. Wie der Meteorologe Ihres lokalen Nachrichtensenders nutzten sie Radar, um Bewegungen am Himmel zu erkennen, aber statt Wolken konzentrierten sie sich auf die Radarsignaturen fliegender Insekten und Vögel.

Das Team stellte einige Veränderungen in der Aktivität fest: Hauptsächlich folgten die Vögel nicht mehr so ​​sehr ihren üblichen Aktivitätsmustern am Tag, konnten aber keinen konsistenten Anstieg ihrer nächtlichen Aktivität feststellen. Da sie Radar verwendeten, ist nicht klar, welches Verhalten der Vögel zunahm oder abnahm.

Die Sonnenfinsternis im April 2024 wird länger dauern als die Sonnenfinsternis 2017, mit vier vollen Minuten Dunkelheit. Und während der Frühling in vollem Gange ist, singen die Vögel im Sturm.

Vogelgesänge vermitteln im Allgemeinen zwei wesentliche Botschaften: „Bleib weg“ für einen Rivalen und „Komm her“ für einen potenziellen Partner. Auch für Beobachter ist das Lied sehr leicht zu erkennen. Die meisten Vögel singen mit 85 Dezibel, gemessen aus 1 Meter Entfernung. Es ist das Äquivalent eines elektrischen Rasenmähers: laut genug, um zu bemerken, wenn er läuft oder plötzlich anhält, selbst in Ihrem Garten oder einem öffentlichen Park.

Gemeinsam mit Dustin Reichard von der Ohio Wesleyan University richtete unser Team passive Audiorecorder ein, um die Auswirkungen der Sonnenfinsternis auf den Vogelgesang aufzuzeichnen.

Forscher, die Wildtiere verfolgen, nutzen seit Jahren autonome Aufzeichnungsgeräte. Diese wetterfesten Geräte in Armeegrün sind etwa so groß wie eine Schachtel Kleenex und werden normalerweise an einen Baum gebunden, während sie praktisch alles in Hörweite aufzeichnen. Derzeit verfügen wir über 20 Standorte in ländlichen, vorstädtischen und städtischen Gebieten.

Eine grüne Kiste, die an einen Baum im Wald gebunden ist.

Softwarefortschritte tragen dazu bei, den Prozess der Identifizierung von Vogelgesängen nach Arten zu automatisieren, ohne dass der Mensch dafür weniger Arbeit leisten muss. Wir haben in der letzten Märzwoche mit der Aufnahme begonnen, um Songraten zu einem typischen Morgen- und Abendgrauen zu sammeln. Wir haben auch wichtige Kontrollen gemessen, etwa wie oft Vögel normalerweise um 15:06 Uhr singen, dem Höhepunkt der Totalität hier in Bloomington, Indiana.

Wir hoffen, anhand dieser Aufnahmen zu verstehen, warum bestimmte Tiere von einer Sonnenfinsternis mehr oder weniger betroffen sein könnten.

Beispielsweise kann künstliches Licht in der Nacht die Physiologie, das Verhalten und die Häufigkeit von Vögeln beeinflussen, und die totale Sonnenfinsternis bietet uns eine neue Möglichkeit, die Auswirkungen der Lichtverschmutzung auf das Verhalten zu testen.

Stadtvögel haben sich möglicherweise an seltsame Lichtveränderungen gewöhnt. Waldbewohner können sich je nach Lichtmenge in ihrem natürlichen Lebensraum von Graslandvögeln unterscheiden. Oder soziale Arten könnten ihre Alarmrufe verstärken, was Aufschluss darüber geben würde, wie Tiere soziale Bindungen nutzen, um sich im Unbekannten zurechtzufinden.

Wenn Sie sich im April auf dem Weg zur Totalität befinden, sollten Sie unbedingt das himmlische Spektakel miterleben. Vielleicht möchten Sie sich aber auch umschauen und Vögeln, Insekten und anderen Wildtieren zuhören, um zu sehen, wie sie auf diesen einzigartigen Moment reagieren.

Dieser Artikel wurde von The Conversation erneut veröffentlicht, einer unabhängigen, gemeinnützigen Nachrichtenorganisation, die Ihnen vertrauenswürdige Fakten und Analysen liefert, die Ihnen helfen, unsere komplexe Welt zu verstehen. Es wurde geschrieben von: Kimberly Rosvall, Universität von Indiana und Liz Aguilar, Universität von Indiana

Erfahren Sie mehr:

Kimberly Rosvall erhält Fördermittel von der National Science Foundation.

Liz Aguilar erhält Fördermittel von der National Science Foundation und dem Indiana Space Grant Consortium.

By rb8jg

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