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Bis zum offiziellen Beginn des Sommers verbleiben noch mehr als fünf Wochen, doch in Teilen des Landes, die von den schwülen Temperaturen des letzten Jahres hart getroffen wurden, laufen seit mehreren Monaten Vorbereitungen für den Umgang mit der extremen Hitze.

„Wir bereiten uns auf die ganzjährige Hitze in Phoenix vor“, sagte der Bürgermeister Kate Gallego sagte. „Wir wissen, dass das passiert, also müssen wir auch am kältesten Tag des Jahres darüber nachdenken.“

Aber der letzte Sommer war besonders hart: Phoenix zum Beispiel ertrug 31 Tage in Folge hohe Temperaturen von 110 Grad Fahrenheit oder mehr, womit die Stadt einen früheren Rekord von 18 Tagen aus dem Jahr 1974 brach. Mindestens 645 Menschen im Maricopa County, das beinhaltet Phoenix. , starben im Jahr 2023 an hitzebedingten Ursachen, was einem Anstieg von 52 % gegenüber dem Vorjahr entspricht, so das Gesundheitsamt des Landkreises.

Die Hitzewellen des Jahres 2023 haben gezeigt, wie schwierig es sein kann, wochenlang mit extremen Temperaturen umzugehen, selbst in Gebieten, in denen die Bewohner an heißes Wetter gewöhnt sind. Und die kommenden Monate werden voraussichtlich genauso warm, wenn nicht sogar heißer.

Die National Oceanic and Atmospheric Administration sagte am Donnerstag, dass 2024 auf der Grundlage der bisherigen globalen Temperaturen zu den fünf heißesten Jahren in der Geschichte zählen wird und eine Chance von 61 % hat, das heißeste Jahr aller Zeiten zu werden.

Dies hat Städte im Süden und Südwesten dazu veranlasst, neu zu überlegen, wie sie die Menschen in diesem Sommer am besten schützen und am Leben halten können. Einige haben neue Initiativen gestartet, um den Schatten im öffentlichen Raum zu erhöhen, die Gesundheitssysteme für den Umgang mit Hitzewellenopfern zu stärken und das Bewusstsein von Außendienstmitarbeitern, Obdachlosen und anderen gefährdeten Gemeinschaften zu schärfen.

Gallego sagte, Phoenix habe „kühle Korridore“ geschaffen, indem es Bäume gepflanzt und die Fahrbahn mit stärker reflektierenden Beschichtungen versehen habe, um die städtische Hitze zu reduzieren. Eine der Hauptprioritäten besteht derzeit darin, die hohen Nachttemperaturen zu lindern, unter denen die Stadt im letzten Sommer litt.

„Wir hatten niedrige Temperaturen, die Hitzerekorde aufstellten“, sagte sie. „Es drängt uns wirklich dazu, uns auf die Art und Weise zu konzentrieren, wie wir die Stadt gestalten: auf die Materialien, die wir verwenden, und darauf, wie wir Freiflächen schützen, die nachts dazu neigen, Wärme abzuleiten.“

Extreme Hitze erleichtert das Gießen bei heißem Wetter (Matt York/AP-Datei)

Extreme Hitze erleichtert das Gießen bei heißem Wetter (Matt York/AP-Datei)

In Miami-Dade County, Florida, sagte Heizungsdirektorin Jane Gilbert, dass die Bereitstellung von Ressourcen oberste Priorität habe, um die Bewohner zu schützen, die am stärksten von Temperaturspitzen betroffen seien.

„Das sind Leute, die zu Hause nicht billig kühl bleiben können, das sind Leute, die draußen arbeiten müssen, das sind ältere Leute, das sind Leute, die einen Bus auf einer Strecke nehmen müssen, auf der sie möglicherweise mehr als eine Stunde warten müssen bei einem ungeschützten Halt in dieser Hitze“, sagte sie.

Zu diesem Zweck hat die Verkehrsbehörde des Landkreises letztes Jahr 150 neue Bushaltestellen installiert und wird laut Gilbert voraussichtlich in diesem Jahr um 150 weitere erweitert. Mit einem Zuschuss von 10 Millionen US-Dollar aus dem Inflation Reduction Act pflanzt das Büro außerdem Bäume entlang von Kreis- und Staatsstraßen, um mehr Schatten zu spenden.

Gilberts Team konzentrierte sich darauf, Mieter und Hausbesitzer über erschwingliche Möglichkeiten zur Auffrischung ihrer Räume aufzuklären. Sein Büro versucht auch, Arbeitgeber über die Bedeutung des Schutzes ihrer Arbeitnehmer aufzuklären und veranstaltet Schulungsprogramme für medizinische Fachkräfte, Obdachlosenhelfer und Sommercamp-Organisatoren.

Landesweit kommen durch Hitze mehr Menschen ums Leben als durch jedes andere extreme Wetterereignis; Es wird oft als „stiller Killer“ bezeichnet, da die Auswirkungen von Hitze auf den menschlichen Körper nicht immer offensichtlich sind.

„Wenn ein Hurrikan zuschlägt oder ein Waldbrand ausbricht, gibt es keinen Zweifel daran, was gerade passiert ist, aber die Hitze ist schwieriger, weil wir größtenteils nicht die gleichen kontextuellen Hinweise in unserer Umgebung haben, bis es so extrem wurde, “, sagte Ashley Ward, Direktorin des Heat Policy Innovation Hub am Nicholas Institute for Energy, Environment and Sustainability der Duke University.

Ward und seine Kollegen sind auf „Hitze-Governance“ spezialisiert und unterstützen lokale und staatliche Regierungen bei der Vorbereitung auf extreme Hitzeereignisse. Die Arbeit umfasst die Suche nach Möglichkeiten zur Eindämmung der Hitze und die Entwicklung von Notfallmaßnahmen im Falle größerer Hitzewellen.

Wärmeprofil der Hitzewelle Wellenbrecherwasser kühl halten (Mario Tama / Getty Images-Datei)

Wärmeprofil der Hitzewelle Wellenbrecherwasser kühl halten (Mario Tama / Getty Images-Datei)

In North Carolina beispielsweise halfen Ward und Kollegen den Landkreisen bei der Entwicklung von Hitzeaktionsplänen, um ihre am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen zu identifizieren.

Sie sagte, Regierungsbeamte sollten auf Angriffe mit hoher Hitze und Luftfeuchtigkeit genauso reagieren wie auf Hurrikane, Tornados und andere Katastrophen.

„Behörden für Notfallmanagement und öffentliche Gesundheit verfügen bereits über viele Strukturen für alle möglichen anderen extremen Wetterereignisse, aber nicht wirklich für Hitze“, sagte Ward.

Der letzte Sommer sei ein Weckruf gewesen, fügte sie hinzu.

„Es war unser Qualifikationsevent der Kategorie 5“, sagte Ward. „Die extreme Natur dessen, was wir letzten Sommer gesehen haben, reichte aus, um die Aufmerksamkeit auf dieses Thema zu lenken.“

Studien zeigen, dass der Klimawandel weltweit die Häufigkeit, Dauer und Intensität von Hitzewellen erhöht. Das letzte Jahr war das heißeste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen auf dem Planeten, und der Erwärmungstrend hält an. Laut dem Copernicus-Klimadienst der Europäischen Union war der April der elfte Monat in Folge mit globalen Rekordtemperaturen.

Laut NOAA werden in weiten Teilen der Vereinigten Staaten in den nächsten drei Monaten überdurchschnittliche Temperaturen erwartet.

Ward sagte, es sei ermutigend zu sehen, dass Städte extreme Hitze ernst nehmen, betonte jedoch, dass große Herausforderungen vor ihnen lägen. Einerseits erfordert die frühzeitige Vorbereitung auf extreme Hitze finanzielle Mittel, was insbesondere für ländliche Gemeinden eine große Herausforderung darstellt.

Noch schwieriger wird es, die zugrunde liegenden sozialen Probleme anzugehen, die während Hitzewellen zunehmen, wie Obdachlosigkeit, steigende Energiekosten und wirtschaftliche Ungleichheit.

Ward ist jedoch optimistisch und glaubt, dass die Erfahrungen des letzten Sommers einige Kommunalverwaltungen zum Handeln veranlasst haben.

„Ich hoffe, dass wir in Zukunft mehr Wert darauf legen werden, was wir tun können, um diese Belastungen zu reduzieren“, sagte sie, „damit wir nicht ständig im Reaktionsmodus sind.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf NBCNews.com veröffentlicht

By rb8jg

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