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CLEVELAND (AP) – Dawn Staley weiß, dass das nationale Meisterschaftsspiel am Sonntag ein großer Moment für den Frauenbasketball ist.

South Carolina möchte mit dem dritten NCAA-Titel des Programms eine perfekte Saison abschließen. Staley und den Gamecocks stehen mit Caitlin Clark eine Generationsspielerin und ein Team aus Iowa im Weg, das die erste nationale Frauenmeisterschaft der Schule anstrebt.

„Es ist ein monumentales Spiel für unser Spiel. Wir haben großes Glück, ein Teil davon zu sein“, sagte Staley. AP-Trainer des Jahres. „Wir sind Zeugen des Erbes von Caitlin Clark. Du beobachtest sie. Du bereitest dich auf sie vor. Sie können nicht anders, als die Art und Weise, wie sie das Spiel aufschlüsselt, wirklich zu lieben. Sie lieben die Art und Weise, wie sie es ausführt.

Clark hat in Iowa fast alles getan, was sie konnte – außer, eine nationale Meisterschaft zu gewinnen. Sie ist die Spitzenreiterin ihrer Karriere in der Division I der NCAA, hält zahlreiche weitere Rekorde und hat Iowa zwei Jahre in Folge ins Titelspiel geführt.

Alles, was bleibt, ist ein weiterer Sieg gegen das Team, das Iowa letzte Saison im nationalen Halbfinale ausgeschieden ist.

„Ich denke, es wäre etwas ganz Besonderes, einen nationalen Titel an die University of Iowa zurückzubringen“, sagte Clark. „Natürlich ist das an sich schon etwas Besonderes, zwei aufeinanderfolgende nationale Titelspiele gewinnen zu können. Ich wusste, dass alle vor Beginn der Saison zu mir kamen und es nur noch eines zu tun gab. Ich glaube nicht, dass den Leuten klar ist, wie schwierig es ist, an diesen Punkt zu gelangen. Deshalb bin ich einfach stolz auf unsere Gruppe.

Clark sagte, sein Vermächtnis werde nicht dadurch bestimmt, was am Sonntagnachmittag passiert. Für sie geht es mehr um die Leben, die sie beeinflusst.

„Ich spiele seit vier Jahren Basketball an dieser Universität und es kommt auf zwei Spiele an, ob ich stolz auf mich selbst bin oder nicht, und stolz auf die Art und Weise, wie ich mit mir selbst umgegangen bin.“ Ich halte das nicht für eine faire Einschätzung, weil „dass sie einen Einfluss auf das Leben der Menschen hatten“, sagte sie.

Clark hat gerade eines seiner härtesten Spiele der Saison gewonnen. Sie musste arbeiten, um ihre 21 Punkte in einem zu holen Sieg 71-69 auf UConn Freitagabend.

„Iowa ist eine Herausforderung. Sie spielen ihren besten Basketball“, sagte Staley. „Sie spielen inspiriert. Sie spielen, als wollten sie eine nationale Meisterschaft gewinnen. Wir auch. Ich denke, es ist ein Crashkurs darüber, wer den besten Lauf hat und wer in der Lage sein wird, auszuführen, wenn es an der Zeit ist, auszuführen.

South Carolina möchte das zehnte Team werden, das eine perfekte Saison in der Geschichte des Frauenbasketballs der NCAA Division I hinlegt.

Es wäre das erste seit UConn im Jahr 2016 und möglicherweise das überraschendste von allen. Staley verlor alle fünf Starter aus dem Team der letzten Saison. South Carolina hatte im Laufe der Saison einige Schrecken, fand aber immer einen Weg, zu gewinnen.

Die Gamecocks haben eine dominante Frontlinie, angeführt von Kamilla Cardoso. Im Gegensatz zum letztjährigen Spiel, bei dem die Hawkeyes in der Zone spielten und die Gamecocks herausforderten, von außen zu schießen, war South Carolina hinter der 3-Punkte-Linie fantastisch. Raven Johnson und Te-Hina PaoPao sorgte für eine solide Außenpräsenz der Gamecocks.

„Ich denke, in diesem Spiel kann man sich nichts Besseres wünschen. Ich denke, es ist ein Beweis dafür, wie großartig der Frauenbasketball das ganze Jahr über auf allen Ebenen war“, sagte Clark. „Wir wissen, dass wir alle Hände voll zu tun haben. Jeder im ganzen Land weiß, dass South Carolina das ganze Jahr über das Team war. Sie beobachteten ihn. Sie haben es verdient. Sie waren einfach unglaublich.

KATE DIE GROSSE

Kate Martin aus Iowa wird sich am Sonntag zum 139. Mal die Startaufstellung mit Clark teilen. Am Freitag sah es für einen Moment so aus, als könnte sie nicht spielen, nachdem sie versehentlich mit dem Ellbogen ins Gesicht gestoßen wurde.

Martin, die sich mehrmals die Nase gebrochen hatte, hinterließ eine Blutspur, als sie vom Spielfeld in die Umkleidekabine rannte. Sie kehrte vor Gericht zurück, bevor der Schaden beseitigt war.

Am Samstag hatte sie eine kleine Verfärbung an der Seite ihrer Nase, aber sie sagte, diese sei nicht gebrochen.

„Dieses Mädchen ist härter als Nägel. Dies ist sein sechstes Jahr. Sie begann ihre Karriere mit einem Kreuzbandriss und verpasste ihre erste Saison. „Ich denke, Kate würde Ihnen sagen, dass es das Beste war, was ihr je passiert ist“, sagte Clark. „Es gab ihr einen Einblick, worum es beim Basketball wirklich geht. Sie war eine geborene Anführerin.“

FOLGEN

Iowa war in den letzten Jahren mit Clark auf jeden Fall ein Muss im Fernsehen. Der Halbfinalsieg am Freitagabend gegen UConn zog einen Rekord von 14,2 Millionen Zuschauern an. Das Spiel erreichte mit 17 Millionen seinen Höhepunkt. Der Sieg von South Carolina über NC State wurde von 7,1 Millionen Menschen verfolgt, der Höchststand lag bei 9 Millionen.

Staley hofft, dass am Sonntag mehr Leute zuschauen werden.

„Ich hoffe, es ist das meistgesehene Spiel. Ich habe an der externen Zeugenaussage zum meistgesehenen Spiel teilgenommen. Es wird hoffentlich Spaß machen, Teil einer Mischung aus verschiedenen Dingen zu sein“, sagte sie. „Ich hoffe, dass jeder genau das rausbekommt, was er will.“ Und ich hoffe einfach, dass die Zuschauer, die Anwesenden den Moment morgen nutzen und ihn in die restliche Geschichte unseres Sports tragen. Ich hoffe, wir können die Augen offen halten und fordern, wo es hingehört.

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AP March Madness-Unterstützung: https://apnews.com/hub/ncaa-womens-bracket/ und Cover: https://apnews.com/hub/march-madness

By rb8jg

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