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Note de l’éditeur : des parties de cette histoire apparaissent dans « La vie telle que nous la connaissons (Can Be) », un nouveau livre du journaliste primé et correspondant en chef pour le climat de CNN, Bill Weir, qui s’appuie sur la sagesse ancienne, la technologie de pointe et les géants. de psychologie pour donner un sens à l’évolution de la planète et donner à ses enfants les outils dont ils ont besoin pour bâtir des communautés fortes et résilientes, quoi qu’il arrive.

Depuis que je suis devenu journaliste climatique – puis nouveau père – les histoires au coucher sont différentes maintenant.

De retour d’une inondation, d’une sécheresse, d’un incendie de forêt ou d’un laboratoire de recherche, il attend un enfant de quatre ans nommé River qui aime l’heure du conte presque autant que les animaux. Les tatous, les girafes et les baleines à bosse sont actuellement les trois premiers, mais lorsqu’il a choisi un nom pour son équipe de tee-ball, il a suggéré les cacatoès de Brooklyn.

Même si je ne peux pas encore me résoudre à lui dire combien de ses favoris sont en voie de disparition – ou comment son père inquiet a rassemblé des moyens pratiques pour survivre et prospérer au milieu de tant de pertes et de changements – je peux au moins mettre à jour ses fables sur les animaux pour les adapter. les temps.

«Il était une fois un chameau», dis-je après m’être installé dans le fauteuil de nuit et avoir regardé une photo de son vieil homme après une promenade autour des grandes pyramides de Gizeh. Je souligne les orteils écartés, parfaits pour marcher sur le sable, et les paupières apparemment faites sur mesure pour voir à travers une tempête de sable. “On dirait qu’ils sont nés pour vivre dans des endroits chauds, n’est-ce pas ?”

La rivière hoche la tête.

“Faux!” Je lâche avec le zèle de la découverte. « Le chameau vient en fait du Canada ! Comme ta mère !

J’explique comment les fossiles montrent maintenant que pendant 40 millions d’années, les soi-disant « navires du désert » naviguaient au-dessus des barrages de castors, grignotaient les forêts boréales et esquivaient les ours à travers l’Amérique du Nord, jusqu’à ce qu’un train de dromadaires erre vers l’ouest au-dessus des terres de Béring. pont il y a environ 17 000 ans. Quelque part dans la lignée génétique, les ancêtres des chameaux ont découvert qu’une grosse bosse de graisse utilisée pour traverser les hivers froids pouvait également aider à traverser de grands déserts chauds.

La fourrure de chameau s’avère être un bon écran solaire qui aide à la régulation thermique, ces pieds de raquette fonctionnent bien dans le sable tandis que les triples paupières développées dans d’innombrables blizzards fonctionnent également chez les haboobs soudanais.

Bill a exploré l'Égypte pour l'émission The Wonder List de CNN en 2016. - Julian Quinones/CNN

Bill a exploré l’Égypte pour l’émission The Wonder List de CNN en 2016. – Julian Quinones/CNN

Mais ces avantages accidentels n’étaient qu’un début. Les chameaux se sont améliorés en fermant le nez pour empêcher le sable d’entrer et retenir l’humidité. Ils ont appris à boire de l’eau salée, à manger des plantes toxiques et à positionner leur corps dans l’angle le plus frais possible par rapport au soleil.

Les chameaux ont tout changé – anatomie, physiologie et comportement – ​​pour s’adapter à leur nouveau climat chaud.

Mais alors qu’ils ont eu des éternités pour s’adapter, une génération à la fois, une chaleur record envoie des millions d’espèces de plantes et d’animaux à la recherche de latitudes et d’altitudes plus confortables, certaines à des vitesses suffisamment rapides pour remettre en question la définition d’« espèces envahissantes ». .»

Et pour obtenir ma leçon la plus poignante sur l’adaptation à la chaleur, j’ai dû échanger mon équipement du désert contre une combinaison de neige, naviguer au fond du monde et passer du temps avec des pingouins.

“Ils étaient partout“, ai-je dit à River après mon retour d’un voyage de reportage dans la péninsule Antarctique. Il est plus heureux avec le nez pressé contre la vitre de la maison des pingouins du zoo de Central Park, alors l’enfant est resté fasciné pendant que je lui montrais mes photos d’un père papou construisant diligemment un nid avec son bec, une pierre à la fois.

Mais ensuite j’ai dû trouver un moyen de lui dire qu’aucun de ces bébés ne survivrait.

Les manchots à jugulaire ne se portent pas bien dans un climat changeant.  -Julien Quinones/CNN

Les manchots à jugulaire ne se portent pas bien dans un climat changeant. -Julien Quinones/CNN

Bill explore la manière dont l'océan Austral et l'Antarctique évoluent à mesure que la planète se réchauffe.  -Julien Quinones/CNN

Bill explore la manière dont l’océan Austral et l’Antarctique évoluent à mesure que la planète se réchauffe. -Julien Quinones/CNN

Les manchots ont besoin de roches relativement sèches et nues pour nicher, et après un été antarctique plus chaud et plus humide, avec suffisamment de pluie et de neige pour retarder d’un mois la saison de nidification, les nouveaux papous que j’avais rencontrés n’auraient tout simplement pas assez de temps pour faire pousser leurs plumes et graisse nécessaire pour nager et pêcher dans l’océan Austral pendant l’hiver.

Mais avant de pouvoir les pleurer longtemps, j’ai appris que les oiseaux ramassant des pierres pour construire des nids sans valeur sont les seules espèces qui écrasent étonnamment le test de survie du plus fort de Darwin.

« Les manchots papous sont les grands gagnants du changement climatique en Antarctique », m’a dit Heather Lynch. En tant que titulaire de la chaire d’écologie et d’évolution de l’Université de Stony Brook, son équipe a passé ces dernières années à observer les manchots à jugulaire et Adélie rester attachés à d’anciens sites de nidification, essayant en vain de faire éclore leurs œufs dans l’eau stagnante, entraînant ainsi l’effondrement de leurs populations.

À l’inverse, les manchots papous, plus flexibles, continuent de se déplacer de plus en plus vers le sud, à la recherche de nouvelles proies et abandonnant même leurs nids pour augmenter leurs chances de survie à long terme. En conséquence, la population de papous a explosé jusqu’à 30 000 % en quelques années seulement.

“Je pense qu’il y a ici une leçon pour nous aussi”, a déclaré Heather Lynch. « Si nous nous en tenons à ce que nous avons toujours fait, cela ne se passera pas bien pour nous. Juste parce que Manhattan a toujours été là où elle est, est-il logique qu’elle soit là dans deux cents ou trois cents ans ? Je ne sais pas. Mais je pense que nous gagnerions à être flexibles et adaptatifs. Et je pense que c’est un peu ce que nous disent les papous.

Un manchot papou avec ses poussins en 2023. - Julian Quinones/CNN

Un manchot papou avec ses poussins en 2023. – Julian Quinones/CNN

La population de papous a explosé de 30 000 % en quelques années seulement.  -Bill Weir/CNN

La population de papous a explosé de 30 000 % en quelques années seulement. -Bill Weir/CNN

C’est ici que réside la leçon du chameau et de la papou : la chaleur nous fera bouger, d’une manière ou d’une autre. Une atmosphère surchauffée et les inondations, sécheresses et tempêtes qui en résulteront réorganiseront la vie sur Terre, et ceux qui ne peuvent pas se déplacer comme la papou devront s’adapter comme le chameau.

Alors que les climats nordiques montent sur les 50ème Parallèlement, ils connaissent désormais le genre de températures autrefois réservées aux tropiques, les gens de la Colombie-Britannique au Yorkshire, en Angleterre, comprennent soudain pourquoi les Arizoniens intelligents gardent des gants de cuisine dans la voiture. Et ceux qui vivent dans des endroits déjà brûlants comme Phoenix devront commencer à penser à la gestion de la température et à la conservation de l’eau comme les Fremen de Dune.

Les ventes de chemises climatisées et de polices d’assurance contre les coups de chaleur à la journée ou à la semaine sont en plein essor au Japon. Séville, en Espagne, est devenue la première ville à nommer les vagues de chaleur comme des ouragans, et après avoir nommé un responsable du chauffage, Miami, Los Angeles et Phoenix ont rapidement emboîté le pas.

À mesure que nos enfants grandissent, nos villes deviendront plus lumineuses.

Alors que les habitants d’endroits comme Mykonos peignent leurs maisons en blanc depuis des siècles, Los Angeles a peint un million de pieds carrés d’asphalte qui emprisonne la chaleur avec de la peinture réfléchissante. Et le professeur Xiulin Ruan de Purdue et ses étudiants ont dynamisé l’idée et ont découvert des moyens de rendre un blanc si brillant qu’il peut refléter jusqu’à 98 % de la lumière du soleil dans l’espace profond et maintenir une surface jusqu’à 19 degrés Fahrenheit plus froide que son environnement.

Bill plante un arbre au nom de ses enfants, River et Olivia, en Colombie en 2023. – Julian Quinones/CNN

Bill plante un arbre au nom de ses enfants, River et Olivia, en Colombie en 2023. – Julian Quinones/CNN

Julian Quinones/CNN

Julian Quinones/CNN

Séville relance également l’utilisation des qanats et des coupe-vent, des inventions perses vieilles de 1 000 ans qui évacuent suffisamment d’air frais des canaux souterrains pour abaisser la température des rues brûlantes de 10 à 15 degrés. Cet investissement de 5 millions de dollars, ainsi qu’une « politique d’ombrage » pour étendre les auvents, les plantations d’arbres et les centres de refroidissement, font partie d’une campagne spécifique visant à sauver le trésor culturel connu sous le nom de charla en plein air – ce délicieux moment après le coucher du soleil où les grands-mères peuvent rassembler leurs chaises dans les cours pour une « conversation cool ».

Mais le meilleur test pour savoir si l’Homo sapiens est aussi intelligent que les chameaux et les manchots papous est peut-être de savoir si nous utilisons la technologie. qui existe déjà dans les rayons des magasins pour refroidir plus efficacement, à moindre coût et avec moins de pollution et de demande de panne du réseau pour l’énergie des centrales de pointe.

En 2018, l’Agence internationale de l’énergie a découvert que les ventilateurs et les climatiseurs représentaient 20 % de l’électricité totale utilisée par les bâtiments dans le monde, mais aucun pays n’impose aux équipements de refroidissement des normes minimales de performance énergétique qui surpassent l’efficacité de la technologie actuelle facilement disponible.

« Ne laissez pas sortir le froid ! » mon père hurlait alors que je laissais la porte grande ouverte dans un besoin urgent de jouer, mais nous ne savions pas tous les deux que notre stupide porc d’énergie travaillait déjà plus dur parce que la plupart des climatiseurs américains n’avaient pas de pièce commune portant le nom peu sexy d’« onduleur ». » À l’époque, nous pouvions contrôler la vitesse du ventilateur sur les unités de fenêtre, les refroidisseurs de marais et les systèmes split, mais le compresseur de refroidissement n’avait que deux réglages : marche et arrêt. Un inverseur AC ajuste la vitesse du compresseur en fonction de la température et l’humidité, ce qui rend la machine plus silencieuse et plus rapide à refroidir tout en utilisant 30 à 50 % de jus en moins.

Alors que 90 % des Américains bénéficient de la climatisation, ils sont sept fois plus nombreux que les habitants des pays du Sud qui n’en ont pas. Mais de la même manière qu’ils ont dépassé les lignes fixes avec les téléphones portables, les marchés en développement les plus intelligents laissent le passé dans le passé. La part de marché des onduleurs AC en Chine a explosé, passant de 9 % à 65 % en une décennie, grâce aux incitations gouvernementales et à l’affection du public, tandis qu’en Inde, les onduleurs représentaient 85 % des machines vendues en 2022.

Bill (à gauche) traverse un panneau solaire avec le co-fondateur et PDG d'Antora Energy.  L’entreprise développe de nouvelles façons de stocker l’énergie propre.  -Julien Quinones/CNN

Bill (à gauche) traverse un panneau solaire avec le co-fondateur et PDG d’Antora Energy. L’entreprise développe de nouvelles façons de stocker l’énergie propre. -Julien Quinones/CNN

Et puis il y a la pompe à chaleur.

Elles existent depuis les années 1850, mais si vous m’aviez demandé une définition pendant la majeure partie de ma vie, j’aurais deviné qu’il s’agissait d’une danse des années 70. Qui envisagerait une telle chose alors qu’il avait besoin de rafraîchir sa maison ? Mais il s’avère qu’un climatiseur est – comprenez bien – une pompe à chaleur ! Il le pompe simplement dans une direction, de l’intérieur vers l’extérieur, de la même manière que notre réfrigérateur évacue la chaleur de nos courses. Mais une pompe à chaleur va dans les deux sens et même dans des températures inférieures à zéro, elle peut trouver suffisamment d’air chaud à l’extérieur pour garder les choses bien au chaud à l’intérieur, avec une efficacité jusqu’à cinq fois supérieure à celle d’un radiateur électrique.

En 2023, seulement 16 % des foyers américains étaient équipés de pompes à chaleur, mais grâce aux incitations étatiques et fédérales aidant à couvrir les coûts initiaux, le Maine a dépassé son objectif d’en installer 100 000 d’ici 2025. deux ans plus tôt et visent désormais 175 000 autres d’ici 2027. Et à l’échelle nationale, les pompes à chaleur viennent de dépasser les ventes des fournaises à gaz pour la deuxième année consécutive.

Homo sapiens n’a peut-être pas les milliers d’années nécessaires pour changer notre anatomie et notre physiologie, mais qu’en est-il de la psychologie et de la technologie nécessaires pour construire un monde résistant à la chaleur ?

Pouvons-nous le faire équitablement ? Et pouvons-nous le faire à temps ?

Quant à la parabole du chameau et de la papou au coucher, je suis encore en train de travailler sur la fin. Je sais juste que River ne sera pas satisfait sans un rebondissement magique qui sauvera d’une manière ou d’une autre toutes les créatures, grandes et petites.

Julian Quinones/CNN

Julian Quinones/CNN

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By rb8jg

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