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Colorado River

Bildnachweis: Unsplash/CC0 Public Domain

Laut einer neuen Modellstudie von CIRES-Forschern könnte die Zukunft des Colorado River etwas rosiger sein als erwartet. Die steigenden Temperaturen, die das Wasser des Flusses erschöpfen, haben Zweifel an der Fähigkeit des Colorado River aufkommen lassen, sich von einer jahrzehntelangen Dürre zu erholen. Die neue Studie berücksichtigt die steigenden Temperaturen und Niederschläge im Oberlauf des Colorado River vollständig und kommt zu dem Schluss, dass der Niederschlag und nicht die Temperatur wahrscheinlich auch in den nächsten 25 Jahren weiterhin den Flussfluss bestimmen wird.

Im oberen Flussgebiet dürften die Niederschläge stärker ausfallen als in den letzten zwei Jahrzehnten. Die Arbeit, veröffentlicht in der Klimajournalkommt zu einer Zeit, in der politische Entscheidungsträger, Wassermanager, Bundesstaaten und Stämme nach Antworten suchen, wie die Flüsse des Colorado River über 2025 hinaus verwaltet werden können.

„Es ist eine differenzierte Botschaft“, sagte Balaji Rajagopalan, ein CIRES-Forscher und Mitautor der Studie. „Ja, die Temperatur steigt, aber das ist noch nicht alles: Wenn man Niederschlag hinzufügt, erhält man ein vollständigeres Bild.“

Das CIRES-Mitglied Martin Hoerling und Balaji Rajagopalan arbeiteten mit Kollegen mehrerer anderer Institutionen zusammen, um Daten aus einer Reihe von Modellen zu analysieren, darunter Klimaprojektionen des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC). Sie stellten fest, dass die Erwärmung des Colorado River in den letzten Jahrzehnten zwar zu einer Verringerung des Durchflusses geführt hat, die Schwankungen zwischen Regen- und Trockenperioden seit 1895 jedoch hauptsächlich durch Niederschlagsschwankungen erklärt werden.

Angesichts der Tatsache, dass Niederschläge die überwiegende Mehrheit der Höhen und Tiefen des Colorado River im letzten Jahrhundert erklärt haben, geben Klimamodelle, die eine 70-prozentige Wahrscheinlichkeit erhöhter Niederschläge prognostizieren, Anlass zur Hoffnung, dass die nahe Zukunft des Flusses nicht unbedingt trockener sein wird als die letzten zwei Jahrzehnten. .

„Wir halten es für wahrscheinlich, dass die Lee-Ferry-Ströme zwischen 2026 und 2050 aufgrund eines günstigeren Niederschlagszyklus größer sein werden als seit 2000“, sagte Martin Hoerling, der Hauptautor des Artikels. „Dies wird die negativen Auswirkungen der zunehmenden Erwärmung kurzfristig ausgleichen.“

Die Autoren analysierten Abflussaufzeichnungen an Lee’s Ferry, dem Punkt, an dem sich das obere und untere Becken des Flusses trennten, aus dem Jahr 1895. Sie bestätigten, dass natürliche Änderungen der Niederschläge im Laufe des Jahrhunderts schwankten und den Fluss extrem nass und trocken machten, wenn die Abflüsse überschritten wurden 15 Millionen Acre-Fuß oder lag deutlich unter dieser Kennzahl. Beispielsweise war die aktuelle Megadürre, die im Jahr 2000 begann, hauptsächlich auf geringe Niederschläge zurückzuführen, die den Fluss auf etwa 12,5 Millionen Acre-Fuß zurückließen und ihn in Mexiko auf trockene Sandbetten reduzierten.

Mit Blick auf die Zukunft nutzte das Team Klimamodelle, darunter die neuesten IPCC-Klimaprojektionen, um die Strömung des Flusses in 25 Jahren vorherzusagen. Der größte Teil des Wassers, das den Colorado River speist, beginnt als Schnee in den Quellgebieten der Region, den Bergen in Colorado und Wyoming, die über 10.000 Fuß hoch sind.

Das Gebiet repräsentiert einen kleinen Teil der Geographie des Beckens, etwa 15 Prozent, erzeugt aber 85 Prozent des Wassers, das durch sieben Staaten fließt. Die Niederschläge in diesem „Oberbecken“ sind daher ein integraler Bestandteil der Abflüsse des gesamten Flusssystems. Und das Team stellte fest, dass diese Zahl wahrscheinlich steigen wird, was weitere Rückgänge im Zusammenhang mit steigenden Temperaturen teilweise ausgleichen wird.

Obwohl ein Anstieg der Niederschläge wahrscheinlich ist, stellt die Studie fest, dass die Wahrscheinlichkeit, dass sich die Niederschläge nicht erholen und weiter abnehmen, gering ist. Sollte dies geschehen, würde eine anhaltende Erwärmung die Wasserressourcen weiter verringern, was dazu führen würde, dass die Abflüsse bei Lee’s Ferry noch geringer wären als diejenigen, die zur aktuellen Krise geführt haben.

„Es besteht eine Wahrscheinlichkeit von etwa 4 Prozent, dass die Lee-Ferry-Flüsse im nächsten Vierteljahrhundert im Vergleich zu den letzten 20 Jahren um weitere 20 Prozent zurückgehen werden“, sagte Hoerling. „Politische Entscheidungsträger, die insbesondere die Risiken längerer Dürreperioden berücksichtigen müssen, könnten daher die Gefahr in Betracht ziehen, dass der Fluss zwischen 2025 und 2050 nur 10 Millionen Acre-Fuß pro Jahr produzieren könnte.“

Da die Frist für die Festlegung der nächsten Richtlinien zur Regelung des Flusses für die nächsten 25 Jahre langsam näher rückt, könnten die neuen Prognosen neues Licht auf die Zukunft werfen.

„Die politischen Entscheidungsträger sehen sich mit einer optimistischeren Sicht auf das verfügbare Angebot in den kommenden Jahrzehnten konfrontiert, als man bisher erwartet hätte“, sagte Hoerling, „aber sie sehen sich auch mit einem geringen, aber möglicherweise inakzeptablen Risiko konfrontiert, historisch niedrigen Durchflussraten.“

Mehr Informationen:
Martin P. Hoerling et al., Kritische Auswirkungen von Niederschlägen auf den zukünftigen Colorado River Flow, Klimajournal (2024). DOI: 10.1175/JCLI-D-23-0617.1

Zur Verfügung gestellt von der University of Colorado Boulder

Zitat: Niederschlag könnte die Zukunft des Colorado River erhellen, wie eine Modellstudie zeigt (1. Mai 2024), abgerufen am 1. Mai 2024 von https://phys.org/news/2024-05-precipitation-brighten-colorado-river-future.html

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By rb8jg

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