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Die Lichtverschmutzung hat stetig zugenommen und sich von städtischen Gebieten aus ausgebreitet. Mit der Einführung der LED-Beleuchtung nimmt sie in Nordamerika, gemessen an der Sichtbarkeit von Sternen am Nachthimmel, um bis zu 10 % pro Jahr zu. In unserer aktuellen Studie haben wir herausgefunden, dass das Leuchten von Städten und städtischen Randgebieten Zugvögel stark anlocken und sie in entwickelte Gebiete locken kann, in denen die Nahrung knapper ist und sie Bedrohungen wie Kollisionen mit Glasgebäuden von Vögeln ausgesetzt sind.

Jeden Frühling und Herbst ziehen Zugvögel zu oder von ihren Brutgebieten und legen dabei manchmal Tausende von Kilometern zurück. Unterwegs müssen die meisten Vögel Halt machen, um sich auszuruhen und zu fressen. Einige Arten verbrennen während der Wanderung die Hälfte ihrer Körpermasse.

Rastplätze sind nicht zufällig und Vögel nutzen im Allgemeinen von Jahr zu Jahr die gleichen Orte. Da die Migration auf kontinentaler Ebene stattfindet und in jeder Zugsaison Milliarden von Vögeln Nordamerika überqueren, ist es für Wissenschaftler wichtig zu verstehen, was Vögel an diese Orte lockt.

Wir fanden heraus, dass die Lichtverschmutzung einer der Hauptindikatoren für die Dichte der Zugvögel an Zwischenstopps für den Frühlings- und Herbstzug über die kontinentalen Vereinigten Staaten war.

Warum ist das wichtig

Fast alle nordamerikanischen Vögel – etwa 80 % – ziehen jeden Frühling und Herbst. Und von den Arten, die wandern, sind 70 % nachts unterwegs.

Die nächtliche Wanderung hat viele Anpassungsvorteile: Beispielsweise sind die Wetterbedingungen besser und es sind weniger Raubtiere aktiv. Dies macht die meisten Zugvögel jedoch sehr empfindlich gegenüber Lichtverschmutzung. Schätzungen zufolge sterben allein in Nordamerika jedes Jahr bis zu 1 Milliarde Zugvögel durch Kollisionen mit Gebäuden.

Wissenschaftler wissen noch nicht, warum nachtaktive Zugvögel von künstlichem Licht angezogen werden, aber Untersuchungen haben gezeigt, dass Lichtverschmutzung als Verstärker wirkt, der mehr Singvögel in städtische Gebiete lockt. Sie geht häufig mit anderen Umweltbedrohungen wie Wasser- und Luftverschmutzung sowie Lärm einher. All diese Stressfaktoren beeinträchtigen das Verhalten und die physiologischen Prozesse von Vögeln auf bereits äußerst anstrengenden Reisen.

Beleuchtung ist Teil des Gefüges menschlicher Strukturen, aber viele Menschen betrachten sie nicht als Schadstoff und nehmen ihre schädlichen Auswirkungen auf die Natur nicht wahr – bis zu Ereignissen wie dem Massenvogelschwund in Chicago am 4. und 5. Oktober 2023, bei dem fast 1.000 Vögel getötet wurden nach einer Kollision mit dem McCormick Place Convention Center, was es unmöglich macht, das Problem zu ignorieren.

Ein schwarzer Vogel mit einer orangefarbenen Unterseite sitzt auf einem Ast neben einer halben Orange, die dort zum Fressen platziert ist.

Wie wir unseren Job gemacht haben

Gemeinsam mit Kollegen von der Colorado State University, der Michigan State University, der University of Delaware, dem Cornell Lab of Ornithology, der Princeton University, der University of Massachusetts Amherst und dem National Park Service versuchten wir, komplexe Faktoren und großräumige Zwischenstoppmuster zu verstehen. Dichte durch die Kombination von Fernerkundungsdaten mit Geodatentools. Die Kartierung von Zwischenstopps ist seit vielen Jahren eine Priorität des Vogelschutzes; Jetzt haben wir zum ersten Mal einen vollständigen Überblick darüber, wo sich diese Haltestellen in den Vereinigten Staaten befinden.

Wir konnten neue Karten im kontinentalen Maßstab mithilfe der Wetterüberwachungsdaten des US-amerikanischen NEXRAD erstellen – Informationen von denselben Radargeräten, auf die sich Meteorologen verlassen, um das Wetter im Fernsehen und in Wetter-Apps vorherzusagen. Wir haben 2.500 Modelle mit etwa 1 Million Standorten in den USA und 49 Prädiktorvariablen erstellt, darunter Waldbedeckung, Niederschlag, Temperatur, Höhe und Skyglow (diffuse Helligkeit am Nachthimmel durch künstliches Licht).

Diese Karten erfassen kleinräumige Details, die es uns ermöglichen, eine erhöhte Dichte an Zugvögeln entlang der gewundenen Ufer des Mississippi zu erkennen, die einen wichtigen Zufluchtsort für erschöpfte Zugvögel bieten, die sich ausruhen und neue Energie tanken möchten. Wir haben auch Herbst- und Frühlings-Hotspot-Karten erstellt, die Gebiete hervorheben, in denen besonders viele Vögel Rast machen.

Radarbilder zeigen helle und dunkelblaue Massen über einer Karte von St. Louis.

Wir fanden heraus, dass das Vorhandensein von Lichtverschmutzung ein besserer Indikator für die Vogeldichte war als Temperatur, Niederschlag oder Baumbestand. Dabei handelte es sich um Variablen, von denen wir erwarteten, dass sie mit Zeiten korrelieren, in denen sich Vögel am Boden aufhielten, oder mit hochwertigen Lebensräumen, in denen Vögel wahrscheinlich Rast machen würden.

Andere Variablen standen im Zusammenhang mit Gebieten, die von Vögeln wahrscheinlich nicht als Zwischenstopps genutzt werden. Ein Beispiel war das Vorhandensein landwirtschaftlicher Nutzpflanzen wie Mais oder Sojabohnen. Felder, die nur mit einer einzigen Kulturpflanze bepflanzt sind, bieten vielen Vogelarten weder ausreichend Nahrung noch Unterschlupf, so dass es unwahrscheinlich ist, dass sich Zugvögel dort aufhalten.

Lichtverschmutzung ist eine vom Menschen verursachte Umweltveränderung, die wie eine ökologische Falle wirken kann, indem sie Vögel in unhygienische Lebensräume lockt und ihr Risiko einer Kollision mit Gebäuden erhöht. Glücklicherweise können die unmittelbaren Auswirkungen durch Umlegen eines Schalters schnell rückgängig gemacht werden.

Wenn Sie daran arbeiten, künstliches Licht durch Lights-Out-Kampagnen und Migrationswarnungen zu reduzieren, wenn Sie wissen, wann sich Vögel in Lufträumen aufhalten, und indem Sie vogelfreundliches Glas mit einer gemusterten Oberfläche verwenden, um es für Vögel besser sichtbar zu machen, wird die Vogelsterblichkeit aufgrund von Lichtverschmutzung verringert. Das Verständnis der treibenden Faktoren und großräumigen Muster der Zwischenlandungsdichten in den kontinentalen Vereinigten Staaten wird eine bessere Grundlage für Naturschutzmaßnahmen wie diese liefern.

Der Research Brief ist ein kurzer Überblick über interessante wissenschaftliche Arbeiten.

Dieser Artikel wurde von The Conversation erneut veröffentlicht, einer unabhängigen, gemeinnützigen Nachrichtenorganisation, die Ihnen vertrauenswürdige Fakten und Analysen liefert, die Ihnen helfen, unsere komplexe Welt zu verstehen. Es wurde geschrieben von: Carolyn S. Burt, Colorado State University und Kyle Horton, Colorado State University

Erfahren Sie mehr:

Kyle Horton erhält Fördermittel von der National Science Foundation und der National Aeronautics and Space Administration.

Carolyn S. Burt arbeitet nicht für ein Unternehmen oder eine Organisation, die von diesem Artikel profitieren würde, berät sie nicht, besitzt keine Anteile daran und erhält keine Finanzierung von diesen und hat über ihre akademische Anstellung hinaus keine relevanten Verbindungen offengelegt.

By rb8jg

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