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Anmerkung des Herausgebers: „Blue Carbon: The Hidden Power of Nature“ von CNN Films führt die Zuschauer von den Mangroven Vietnams zu den Salzwiesen Frankreichs, um einen mächtigen neuen Verbündeten im Kampf gegen den Klimawandel zu untersuchen. Die Premiere findet am Sonntag, den 21. April, um 21 Uhr ET/PT statt.

An einem Teil der Uferpromenade im Westen Singapurs baut ein Start-up eine Fabrik, um Kohlendioxid aus der Luft und dem Meerwasser in das gleiche Material wie Muscheln umzuwandeln. Im Rahmen eines Prozesses wird auch „grüner“ Wasserstoff produziert – ein vielgepriesener Prozess sauberer Kraftstoff. .

Laut Equatic, dem Start-up-Unternehmen der University of California, das hinter dieser Fabrik steht, wird die Ansammlung niedriger Gebäude, die in Tuas Gestalt annehmen, nach ihrer Fertigstellung später in diesem Jahr zur „größten“ Offshore-Kohlendioxidentfernungsanlage der Welt werden. in Los Angeles.

Die Idee dahinter ist, dass die Pflanze Wasser aus dem Meer entnimmt, es mit elektrischem Strom ausstößt und Luft durch das Meer zirkulieren lässt, um eine Reihe chemischer Reaktionen auszulösen, die darauf abzielen, Kohlendioxid in Form von Mineralien einzufangen und zu speichern, das dann ins Meer abgegeben werden kann Meer oder gebraucht. auf der Erde.

Es ist eine überzeugende Vision einer möglichen Lösung für eine sich verschärfende Klimakrise, die zu beispielloser Hitze und verheerenden Extremwetterereignissen geführt hat. Bemühungen zur Eindämmung der globalen Erwärmung sind nach wie vor weitgehend überholt, und viele Wissenschaftler warnen inzwischen, dass die Welt neben der raschen Reduzierung fossiler Brennstoffe auch die Kohlenstoffverschmutzung beseitigen muss, die der Mensch bereits in die Atmosphäre freigesetzt hat.

Dieses Kraftwerk in Singapur ist ein Beispiel für eine Reihe aktueller Projekte, bei denen die Ozeane, die bereits fast 30 Prozent der durch die globale Erwärmung verursachten Verschmutzung der Menschheit absorbieren, als Instrument zur Erreichung dieses Ziels dienen. Weitere Projekte umfassen das Versprühen von Eisenpartikeln in den Ozean, um das CO2-absorbierende Phytoplankton anzuregen, das Eintauchen von Algen in die Tiefe, um Kohlenstoff einzufangen, und das Versprühen von Partikeln in Meereswolken, um einen Teil der Sonnenenergie zu reflektieren.

Projekte zur CO2-Entfernung sind jedoch umstritten und werden wegen ihrer hohen Kosten, ihrer Ineffizienz im großen Maßstab und der Abkehr von Maßnahmen zur Reduzierung fossiler Brennstoffe kritisiert. Und wenn es um Ozeane geht – komplexe Ökosysteme, die bereits unter enormem Druck durch die globale Erwärmung stehen – kann die Kritik noch lauter werden.

Es gebe „große Wissenslücken“, wenn es um Ozean-Geoengineering im Allgemeinen gehe, sagte Jean-Pierre Gatusso, Ozeanologe an der Sorbonne-Universität in Frankreich. „Ich bin sehr besorgt darüber, dass die Wissenschaft hinter der Industrie zurückbleibt“, sagte er gegenüber CNN.

Wie es funktioniert

Die Technologie von Equatic, die in kleinen Pilotprojekten in Los Angeles und Singapur getestet wurde, benötigt drei Hauptzutaten: Meerwasser, Steine ​​und Elektrizität.

Das funktioniert so: Die Anlage pumpt Meerwasser und lässt einen elektrischen Strom durch das Wasser zirkulieren, wodurch es in vier Komponenten zerlegt wird: zwei Flüssigkeiten, eine Säure und eine Base, und zwei Gase, Wasserstoff und Sauerstoff.

Das saure Wasser wird mit Schotter vermischt, um den pH-Wert auf den gleichen Wert wie Meerwasser zu bringen, und dann in den Ozean zurückgeführt.

Ventilatoren pumpen Luft durch den alkalischen Strom, wodurch das Kohlendioxid festes Kalziumkarbonat bildet, das Material, aus dem Muscheln entstehen, das feinem Sand ähnelt, sowie gelöstes Bikarbonat.

Eine Kohlenstoffprobe, die im Jahr 2023 in fester Form als Kalziumkarbonat und Magnesiumhydroxid aus dem SeaChange-Programm der UCLA – jetzt bekannt als Equatic – aus dem Ozean gewonnen wurde. – Patrick T. Fallon/AFP/Getty Images

Eine Kohlenstoffprobe, die im Jahr 2023 in fester Form als Kalziumkarbonat und Magnesiumhydroxid aus dem SeaChange-Programm der UCLA – jetzt bekannt als Equatic – aus dem Ozean gewonnen wurde. – Patrick T. Fallon/AFP/Getty Images

Die festen und gelösten Mineralien, die laut Equatic Kohlenstoff mindestens 10.000 Jahre lang speichern können, werden in den Ozean abgegeben oder an Land verwendet. Auch Meerwasser wird ins Meer zurückgeführt und ist bereit, mehr Kohlendioxid aus der Atmosphäre aufzunehmen.

Im offenen Ozean finde keine Verarbeitung statt, sagte Gaurav Sant, Gründer von Equatic und Professor für Nachhaltigkeit an der UCLA, „das ist wichtig, weil man so alles, was man tut, perfekt messen kann.“ Dazu gehören der von der Fabrik verbrauchte Strom sowie die Menge an gebundenem Kohlenstoff.

Die 20-Millionen-Dollar-Anlage wird bis Ende des Jahres vollständig betriebsbereit sein und in der Lage sein, 3.650 Tonnen Kohlendioxid pro Jahr zu entfernen, sagte Edward Sanders, Chief Operating Officer von Equatic, das beim Bau der Anlage mit der National Water Agency of Singapore zusammengearbeitet hat . Dieser Betrag entspricht einer durchschnittlichen Entfernung von rund 870 Personenkraftwagen von der Straße.

Das Ziel besteht darin, bis Ende 2026 bis zu 100.000 Tonnen CO2 pro Jahr zu eliminieren, und von dort aus in den kommenden Jahrzehnten Millionen Tonnen, sagte Sanders gegenüber CNN. Die Anlage könne nahezu überall nachgebildet werden, sagte er, gestapelt in Modulen „wie Legoblöcken“.

Gaurav Sant am Standort des Projekts zur Kohlenstoffentfernung im Hafen von Los Angeles im Jahr 2023. – Patrick T. Fallon/AFP/Getty Images

Gaurav Sant am Standort des Projekts zur Kohlenstoffentfernung im Hafen von Los Angeles im Jahr 2023. – Patrick T. Fallon/AFP/Getty Images

Während die Pflanze wächst, müssen sie sicherstellen, dass es keine negativen Auswirkungen gibt, sagte Sant gegenüber CNN. „Es ist ein großer Unterschied, ob man das im Maßstab einer Tonne, einer Million Tonnen oder einer Milliarde Tonnen macht. Wir müssen messen, überwachen, anpassen.

Die Vorabkosten sind hoch, aber das Unternehmen plant, durch den Verkauf von Emissionszertifikaten an Umweltverschmutzer, um deren Umweltverschmutzung auszugleichen, sowie durch den Verkauf des dabei erzeugten Wasserstoffs Geld zu verdienen.

Equatic hat bereits einen Vertrag mit Boeing über den Verkauf von 2.100 Tonnen Wasserstoff unterzeichnet, den das Unternehmen zur Herstellung von grünem Treibstoff verwenden will, und über die Finanzierung der Eliminierung von 62.000 Tonnen CO2.

Zerbrechliche Ozeane

Für einige Kritiker sind die Risiken jedoch weitaus größer als die Vorteile.

Lili Fuhr, stellvertretende Direktorin des Klima- und Energieprogramms am Zentrum für Internationales Umweltrecht, kritisierte den Einsatz „spekulativer Technologien“ zu einer Zeit, in der „der Klimawandel bereits unsere Ozeane tötet“.

Die Behandlung großer Mengen Meerwasser könnte Meereslebewesen töten, sagte Fuhr gegenüber CNN. „Wir wissen bereits, dass Kraftwerke Fischlarven und andere Meereslebewesen töten. „Equatic würde weit mehr Meerwasser pro Anlage aufbereiten als ein Kraftwerk“, sagte sie gegenüber CNN, „und es wären Tausende solcher Anlagen erforderlich, um einen erheblichen Einfluss auf das globale Klima zu haben.“ »

Die Auswirkungen sollten genau beobachtet werden, sagte James Niffenegger, ein Forscher am National Renewable Energy Laboratory, der einen Bericht über die Kohlenstoffentfernung im Ozean verfasst hat. Die „künstliche Wasserbewegung in diesem Ausmaß wird massiv sein“, sagte er gegenüber CNN.

Der Prozess könnte möglicherweise auch das empfindliche Gleichgewicht der Ozeanchemie stören, sagte Niffenegger. Während es zahlreiche Untersuchungen zu den negativen Auswirkungen der Ozeanversauerung gibt, gibt es viel weniger Untersuchungen zu den Folgen, die passieren könnten, wenn der Ozean alkalischer würde.

Es gebe einige Hinweise darauf, dass die Auswirkungen gering sein könnten, fügte er hinzu, aber „wir werden das Potenzial dieser Lösung erst dann verstehen, wenn wir tatsächlich mit der Einführung einer solchen Lösung beginnen.“

Darstellung der Equatic-Fabrik.  Es wird knapp 4.000 Tonnen Kohlendioxid pro Jahr entfernen, mit dem Ziel, bis Ende 2026 100.000 Tonnen pro Jahr zu erreichen. - Equatic

Darstellung der Equatic-Fabrik. Es wird knapp 4.000 Tonnen Kohlendioxid pro Jahr entfernen, mit dem Ziel, bis Ende 2026 100.000 Tonnen pro Jahr zu erreichen. – Equatic

Dann gibt es noch den Energiebedarf: Während sich die Welt von fossilen Brennstoffen verabschiedet, steigt die Nachfrage nach sauberer Energie exponentiell. „Die Bewegung von Meerwasser würde große Mengen erneuerbarer Energie erfordern, die besser als Ersatz für fossile Brennstoffe genutzt werden könnten“, sagte Fuhr.

Dies ist ein Punkt, den auch Gatusso aufgreift, der sagte: „Gerechtigkeit muss berücksichtigt werden, wenn kostbarer Strom zur Entfernung von Kohlenstoff verwendet wird, anstatt ihn bedürftigen Bevölkerungsgruppen zur Verfügung zu stellen.“

Equatic sagte, es filtere Meerwasser, um sicherzustellen, dass keine Meereslebewesen in das System gelangen, und das in den Ozean abgegebene Wasser werde die gleiche Zusammensetzung wie normales Meerwasser haben und den Umweltrichtlinien Singapurs entsprechen.

Das Unternehmen sagte außerdem, dass die Produktion von Wasserstoff, der als Antrieb für den Prozess verwendet werden könnte, dazu führt, dass der Gesamtenergieverbrauch geringer ist als bei anderen Methoden zur Kohlenstoffentfernung.

Das Projekt von Equatic fasst eine breitere Debatte zwischen denen zusammen, die befürchten, dass Geoengineering den Ökosystemen unkalkulierbaren Schaden zufügen wird, und denen, die glauben, dass die Klimakrise so schwerwiegend ist, dass die Technologie eine Option sein muss.

Es ist klar, auf wessen Seite Equatic steht.

„Untätigkeit ist keine Klimastrategie“, sagte Sant von der UCLA und fügte hinzu, dass es von entscheidender Bedeutung sei, Entscheidungen inmitten von Unsicherheit treffen zu können. „Wenn es uns ernst damit ist, den Verlauf des Klimawandels einzudämmen“, sagte Sant, „müssen wir bereit sein, zu handeln, und zwar schnell und in großem Umfang. »

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By rb8jg

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