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Jeden südlichen Winter erlebt die Antarktis eine radikale Veränderung.

Meeres-Eis der den Kontinent umgibt, dehnt sich nach außen aus und verdoppelt die Größe der Antarktis. Doch in den Wintern 2016 und 2017 öffnete sich mitten im Meereis ein seltenes Loch namens Polynya – so groß wie die Schweiz. Und Wissenschaftler verstehen gerade erst, wie das passieren konnte.

Das Loch erhielt den Namen Maud Rise Polynya wegen des Seebergs oder Unterwasserbergs, der sich darunter im Weddellmeer befindet. Laut einer neuen Studie entstand es letztendlich aufgrund einer Kombination aus Wind, Meeresströmungen und eine Unterwassergeographie, die die perfekten salzigen Bedingungen zum Schmelzen des Meereises schuf.

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Die Maud-Rise-Polynja reicht bis ins Jahr 2016 zurück. Sie wurde erstmals durch Erderkennung identifiziert. Satelliten in den 1970er Jahren, insbesondere in den Wintern 1974 bis 1976. Wissenschaftler dachten, dass die Polynya jeden Winter zurückkehren würde, aber das war nicht der Fall: Sie tauchte nur sporadisch und für kurze Zeiträume wieder auf.

„2017 hatten wir zum ersten Mal seit den 1970er Jahren eine so große und langlebige Polynya im Weddellmeer“, sagte Aditya Narayanan, Postdoktorandin an der University of Southampton in England. sagte in einer Erklärung.

In den Jahren 2016 und 2017 war die kreisförmige Meeresströmung im Weddellmeer stärker als üblich. Daher brachte der Aufschwung um Maud Rise wärmeres, salzigeres Wasser näher an die Oberfläche.

„Dieser Auftrieb hilft zu erklären, wie das Meereis schmelzen könnte. Aber wenn das Meereis schmilzt, kühlt sich das Oberflächenwasser ab, was wiederum die Vermischung stoppen sollte“, erklärt Fabien Roquet, Forscher für physikalische Ozeanographie. Professor an der Universität Göteborg in Schweden, sagte in derselben Erklärung. „Es muss also ein anderer Prozess stattfinden, damit die Polynya bestehen bleibt. Es muss ein zusätzlicher Salzvorrat von irgendwoher kommen.“

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Anhand von Daten von Satelliten, autonomen Schwimmkörpern und markierten Meeressäugern stellte das Team fest, dass turbulente Wirbel um Maud Rise mehr Salz in das Gebiet brachten, das dann durch einen Prozess namens Ekman-Transport an die Oberfläche transportiert wurde. Durch den Ekman-Transport bewegt sich Wasser in einem 90-Grad-Winkel zum Wind und beeinflusst die Meeresströmungen.

„Der Abdruck von Polynyas kann mehrere Jahre nach ihrer Entstehung im Wasser verbleiben“, sagte Sarah Gille, Mitglied des Studienteams, Professorin an der University of California in San Diego. „Sie können die Art und Weise verändern, wie sich Wasser bewegt und wie Strömungen Wärme auf den Kontinent transportieren. Dichtes Wasser, das sich hier bildet, kann sich über den globalen Ozean ausbreiten.“

DER neue Studie wurde heute (1. Mai) online in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht.

By rb8jg

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