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Der Kaffee, den du heute Morgen getrunken hast? Es ist 600.000 Jahre alt.

Mithilfe der Gene von Kaffeepflanzen aus der ganzen Welt erstellten Forscher einen Stammbaum für die weltweit beliebteste Kaffeesorte, die Wissenschaftlern als Coffea arabica und Kaffeeliebhabern einfach als „Arabica“ bekannt ist.

In der Hoffnung, mehr über Pflanzen zu erfahren, um sie besser vor Schädlingen und dem Klimawandel zu schützen, entdeckten Forscher, dass die Art vor etwa 600.000 Jahren durch die natürliche Kreuzung zweier anderer Kaffeearten entstand.

„Mit anderen Worten, vor jeglichem menschlichen Eingriff“, sagte Victor Albert, ein Biologe an der Universität in Buffalo, der die Studie mitleitete.

Diese wilden Kaffeepflanzen sind in Äthiopien beheimatet, es wird jedoch angenommen, dass sie ab dem 14. Jahrhundert hauptsächlich im Jemen geröstet und gebraut wurden. Im 16. Jahrhundert schmuggelte der indische Mönch Baba Budan Berichten zufolge sieben rohe Kaffeebohnen aus dem Jemen und legte sie ab die Grundlagen für die weltweite Eroberung des Kaffees.

Arabica-Kaffee, beliebt für seinen milden und relativ süßen Geschmack, macht mittlerweile 60 bis 70 Prozent des weltweiten Kaffeemarktes aus und wird von Unternehmen wie Starbucks, Tim Horton’s und Dunkin’ Donuts gebraut. Der Rest ist Robusta, ein stärkerer, bittererer Kaffee aus einem der Arabica-Verwandten, Coffea canephora.

Um die Vergangenheit des Arabica-Kaffees zu rekonstruieren, untersuchten Forscher die Genome von C. canephora, einem weiteren Verwandten namens Coffea eugenioides, und mehr als 30 verschiedenen Arabica-Pflanzen, darunter eine Probe aus dem 18. Jahrhundert – mit freundlicher Genehmigung des Natural History Museum in London – die die Der schwedische Naturforscher Carl Linnaeus gab der Pflanze ihren Namen.

Die Studie wurde am Montag in der Fachzeitschrift Nature Genetics veröffentlicht. Forscher von Nestlé, dem mehrere Kaffeemarken gehören, haben an der Studie mitgewirkt.

Die Population der Arabica-Pflanze schwankte über Jahrtausende hinweg, bevor der Mensch mit dem Anbau begann. Sie gedieh in heißen, feuchten Perioden und litt in Trockenperioden. Diese Zeiten der Knappheit führten zu sogenannten Populationsengpässen, in denen nur eine kleine Anzahl genetisch ähnlicher Pflanzen überlebte.

Dies macht Arabica-Kaffeepflanzen heute anfälliger für Krankheiten wie Kaffeeblattrost, die jedes Jahr Verluste in Milliardenhöhe verursachen. Forscher haben die Zusammensetzung einer rostbeständigen Arabica-Sorte aus Kaffeeblättern untersucht und dabei Abschnitte ihres genetischen Codes hervorgehoben, die zum Schutz der Pflanze beitragen könnten.

Die Studie klärt, wie Arabica entstanden ist, und wirft Licht auf Hinweise, die zur Rettung der Ernte beitragen könnten, sagte Fabian Echeverria, ein Berater des Center for Coffee Research and Education an der Texas A&M University, der nicht an der Forschung beteiligt war.

Die Erforschung der Vergangenheit und Gegenwart von Arabica könnte Aufschluss darüber geben, wie man die Kaffeepflanzen gesund – und die Kaffeetassen – für die kommenden frühen Morgenstunden gesund hält.

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Die Gesundheits- und Wissenschaftsabteilung von Associated Press erhält Unterstützung von der Science and Education Media Group des Howard Hughes Medical Institute. Für sämtliche Inhalte ist ausschließlich der AP verantwortlich.

By rb8jg

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