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Die Steinmauern verlassener Felder in Neuengland sind ebenso ikonisch für die Region wie die Hummerfallen, Stadtgrünflächen, Safteimer und Herbstlaub. Sie scheinen überall zu sein – ein Gitterwerk aus trockenen, mit Flechten bedeckten Steinkämmen, die ein Mosaik aus ansonsten feuchten Böden trennen.

In anderen Bundesstaaten gibt es hier und da Steinmauern, aber nur in Neuengland sind sie nahezu allgegenwärtig. Dies ist auf eine regional einzigartige Kombination aus hartem kristallinem Grundgestein, Gletscherböden und Bauernhöfen mit Flickenteppichen kleiner Grundstücke zurückzuführen.

Fast alle wurden von europäischen Siedlern und ihren Zugtieren errichtet, die Gletschersteine ​​von landwirtschaftlichen Feldern und Weiden zu Zäunen und Grenzen transportierten und sie dann abwarfen oder aufschichteten, um Linien zu bilden. Obwohl die ältesten Mauern aus dem Jahr 1607 stammen, wurden die meisten im Agrarjahrhundert zwischen der Amerikanischen Revolution und dem kulturellen Wandel hin zu Städten und Industrie nach dem Bürgerkrieg errichtet.

Die Masse an Steinen, die Bauern in diesem Jahrhundert bewegt haben, ist atemberaubend: etwa 240.000 Meilen (400.000 Kilometer) Barrikaden, von denen die meisten hüfthoch gestapelt und von ähnlicher Breite sind. Das ist lang genug, um unseren Planeten am Äquator zehnmal zu umrunden oder den Mond zu erreichen, der der Erde am nächsten kommt.

Naturforscher haben versucht, dieses Phänomen zu quantifizieren, dessen Volumen größer ist als das der Chinesischen Mauer, des Hadrianswalls in Großbritannien und der ägyptischen Pyramiden von Gizeh zusammen. Diese Arbeit begann im Jahr 1870 und führte 1872 zur Zaunzählung der US-Regierung. Heute verwenden Wissenschaftler eine Technik namens LiDAR (Light Detection and Ranging), um Steinmauern in ganz Neuengland zu vermessen und zu kartieren.

Als Geologe interessiere ich mich für die Mauern als charakteristische Landschaftsformen der Region, die im Vorfeld des Anthropozäns entstanden sind, einer Zeit, in der menschliches Handeln alle anderen dominierte. Ich habe über die Geschichte der Steinmauern und ihre Interpretation in der Praxis geschrieben und die Stone Wall Initiative entwickelt, um die öffentliche Aufmerksamkeit auf ihre Bedeutung in Neuengland zu lenken. Heute arbeite ich mit Studenten und Kollegen daran, eine formale interdisziplinäre Wissenschaft über Steinmauern zu entwickeln, die Forschern helfen wird, sie zu verstehen und zu bewahren.

Höhlen und Wanderwege

Mein Schwager schätzt seine Gartenmauer in Lee, New Hampshire, vor allem wegen ihrer ästhetischen, historischen und literarischen Atmosphäre. Die in seiner Nachbarschaft lebenden Wildtiere sind auf ihn als einzigartigen Lebensraum angewiesen.

Für Flechten und Moose sind die trockenen Steine ​​der Mauer Flächen, auf denen Pflanzen nicht konkurrieren können. Für Pflanzen sind diese Mauern Grenzen, die Grundstücke in sonnige oder schattige Bereiche, wind- oder windabgewandt, bergauf oder bergab, feuchter oder trockener trennen. Steinmauern bieten kleinen Säugetieren poröse Räume, in denen sie ihr heimliches Leben führen können. Raubtiere nutzen Mauern als Jagdverstecke und Bewegungskorridore.

Nur zum Spaß installierte mein Schwager eine bewegungsaktivierte Infrarot-Videokamera an seiner Hinterhofmauer, um zu sehen, wer die Wand wie benutzte. Am 21. Juni 2023, dem Tag der Sommersonnenwende, filmt er einen Rotluchs (Luchs rufus) sich dahinter verstecken und ihn dann als erhöhten Weg nutzen.

Je mehr wir Wissenschaftler über die verlassenen Steinmauern Neuenglands erfahren, desto mehr wird uns klar, dass sie über die enge Sichtweise unserer wissenschaftlichen Disziplinen hinausgehen und diese zunichte machen. Diese archäologischen Artefakte sind so allgegenwärtig, dass sie zu einer geologischen Landform geworden sind, die wiederum einen neuen ökologischen Lebensraum schafft. Diese Mauern sind auch literarische Ikonen, historische Stätten und spirituelle Orakel, wie Robert Frost erkannte, als er „Mending Wall“ schrieb, das in einem alten Bauernhaus in Derry, New Hampshire, spielt.

Doch trotz ihrer Bedeutung wurden die Steinmauern Neuenglands nie in einer Fachzeitschrift technisch definiert, klassifiziert und mit einer gemeinsamen Terminologie versehen. Offenbar fielen sie wegen disziplinarischer Versäumnisse.

Mein erster Schritt, um diese Situation zu ändern, bestand darin, 2023 eine Minimonographie für die Zeitschrift Historical Archaeology über die „Taxonomie und Nomenklatur von Steingütern in Neuengland“ zu schreiben. Sein Ziel ist es, die Erforschung dieser Steinmauern zu einer interdisziplinären Wissenschaft zusammenzuführen, indem er Präzedenzfällen aus anderen Disziplinen folgt – insbesondere der Linné-Taxonomie aus dem 18. Jahrhundert, die Biologen noch heute verwenden. So funktioniert dieser Ansatz:

Definieren und klassifizieren

Um die Steinmauern im Großraum Neuengland wissenschaftlich zu verstehen, muss man mit einer technischen Definition beginnen, die auf Feldkriterien und nicht auf Traditionen oder Schlussfolgerungen basiert. Es gibt viele Arten historischer Steinelemente: Abfallhaufen, Steinhaufen, Streuungen, Linien, Brennöfen, Grabsteine, Pflastersteine, Terrassen und vieles mehr. Das Ziel besteht darin, die Wände als eine Reihe von Objekten innerhalb dieses größeren Bereichs zu isolieren.

Beispielsweise kann eine Definition verlangen, dass jede Wand aus Stein besteht; aus Partikeln zusammengesetzt und nicht aus einer riesigen Platte; kontinuierlich; verlängern; und ausreichend hoch. Ohne solche expliziten Kriterien ist die Mauer für eine Person der längliche Haufen einer anderen Person, und der Müllhaufen für eine andere Person ist eine heilige Stätte für eine andere Person.

Es ist gut, wenn Beschreibungen und Klassifizierungen locker und flexibel sein können, wie es bei Musikgenres, Modestilen und akademischen Disziplinen der Fall ist. Dies sind Typologien, Behälter, Schließfächer. Doch um die Welt wissenschaftlich zu verstehen, müssen Forscher Beschreibungen in präzise Definitionen umwandeln und sie in regelbasierten binären Klassifikationen verwenden. Das sind Taxonomien.

Jedes Wissenschaftsgebiet erfordert eine eigene Sprache. Chemiker gruppieren Elemente mit ähnlichen Eigenschaften, etwa Halogene und Edelgase. Biologen unterteilen Lebensformen in Domänen, Königreiche, Stämme und kleinere Gruppen, die gemeinsame Merkmale aufweisen.

Tabelle mit der biologischen Klassifizierung von Haushunden und den größeren biologischen Gruppen, denen sie angehören.

Zu den in der Steinmauerwissenschaft verwendeten Begriffen gehören die Größe, Form, Zusammensetzung, Herkunft und Anordnung von Steinen; die vertikalen und horizontalen Strukturen von Ebenen, Verläufen und Abschlüssen; und ihre topografischen Parameter auf die Landschaft.

Die Klassifizierung von Steinmauern beginnt mit dem Bereich Stein – der Gesamtheit der historischen Objekte aus Stein. Von hier aus schnitzen wir eine besondere Klasse von Steinmauern heraus, die sich von anderen Felsansammlungen unterscheiden, wie z. B. Konzentrationen und Linien, sowie bemerkenswerte Einzelsteine, wie z. B. Plymouth Rock. Anschließend unterteilen wir anhand diagnostischer Kriterien die Klassenzimmerwände in fünf Familien – freistehend, flankierend, stützend, umschließend und blockierend – und unterteilen sie innerhalb einer neuen Taxonomie weiter in Typen, Subtypen und Variationen.

Was uns Steinmauern verraten können

Zu diesem Zeitpunkt fangen meine Studenten, Kollegen und ich gerade erst an, die Steinmauerwissenschaft mit LiDAR-Techniken im Dorfmaßstab zu kombinieren. Es entstehen verlockende räumliche Modelle.

Verschiedene Arten von Wänden gibt es in vorhersehbaren Grundrissen. Beispielsweise finden wir in der Nähe von Kellerlöchern häufig gut konstruierte Doppelwände, in größerer Entfernung einfachere Einzelwände und dahinter Müllhaufen. Solche Modelle stellen eine unabhängige Quelle primärer dokumentarischer Beweise dar, die Forscher nutzen können, um vergangene kulturelle Verhaltensweisen zu interpretieren, die über die schriftlichen Aufzeichnungen der Geschichte und die viel kleineren Artefakte der ausgegrabenen Archäologie hinausgehen.

Solche räumlichen Modelle können auch für ökologische Interpretationen genutzt werden. Beispielsweise ist es wahrscheinlicher, dass ein Rotluchs entlang einer einzelnen normalen Wand jagt als andere Unterarten, da er über die erforderliche Stabilität und Höhe verfügt, um die Katze zu stützen, und über ausreichend freien Raum, damit seine Beute lebend eindringen kann.

Diese Strukturen – diese erhöhten Trockengebiete – ähneln in gewisser Weise den Feuchtgebieten der Region, bei denen es sich ebenfalls um Landschaftsformen handelt, die von Bauern während ihrer Besiedlung im 18. und 19. Jahrhundert geschaffen oder erheblich verändert wurden. Seit den 1990er Jahren profitieren Feuchtgebiete jedoch von fundierten wissenschaftlichen Erkenntnissen, einem starken Rechtsrahmen und hervorragenden Managementprotokollen.

Meiner Meinung nach ist es an der Zeit, dasselbe für die Steinmauern Neuenglands zu tun. Diese Trockenlandstrukturen sind im Vergleich zu anderen Lebensräumen so allgegenwärtig, massiv und einzigartig, dass es für Naturforscher höchste Zeit ist, ihnen den Respekt zu erweisen, den sie verdienen.

Dieser Artikel wurde von The Conversation erneut veröffentlicht, einer unabhängigen, gemeinnützigen Nachrichtenorganisation, die Ihnen vertrauenswürdige Fakten und Analysen liefert, die Ihnen helfen, unsere komplexe Welt zu verstehen. Es wurde geschrieben von: Robert M. Thorson, Universität von Connecticut

Erfahren Sie mehr:

Robert M. Thorson gründete und koordiniert die Stone Wall Initiative, eine Online-Ressource über historische Steinmauern in Neuengland. Er setzt sich für deren Erhaltung und Bewirtschaftung ein und spricht häufig zu diesem Thema vor Landstiftungen, historischen Gesellschaften, gemeinnützigen Umweltorganisationen, öffentlichen Bibliotheken und „Freunden von…“-Organisationen.

By rb8jg

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