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MONTREAL (AP) – In einem Industrievorort von Montreal bewegen sich Kupferbleche über ein Förderband, das vier Stockwerke über dem Boden einer Gießerei – einer metallurgischen Fabrik – hängt, bis sie in einen mit Lava erhitzten Ofen fallen. Als nächstes kommen Stücke weggeworfenen Kupferdrahts.

Aus dem Ofen kommt flüssiges Kupfer, beleuchtet von grünem Licht. Es bewegt sich zu einem zweiten Ofen und von dort fließt ein Fluss aus orangefarbenem Kupfer, das zu Kupferstäben geformt wird, dem Rohmaterial für Kupferdraht.

Diese Nexans-Fabrik stellt seit fast einem Jahrhundert Kupfer aus Erz her. Mittlerweile wird aber auch immer mehr Altkupfer hergestellt, wobei die Barren etwa 14 % recyceltes Metall enthalten. Er hofft, 20 % zu erreichen.

„Wir sagen unseren Kunden: Ihr Abfall von heute, Ihr Abfall von heute ist Ihre Energie von morgen, also bringen Sie Ihren Abfall zurück“, sagte Christopher Guérin, CEO von Nexans.

Bei Nexans, einem der weltweit größten Hersteller von Drähten und Kabeln, sind am Freitag, dem 12. April 2024, in der Nähe von Montreal herabfallende Kupferdrähte zu sehen.  Das Unternehmen mischt seinen Produkten zunehmend Altkupfer bei.  (Ryan Remiorz/The Canadian Press über AP)

Bei Nexans, einem der weltweit größten Hersteller von Drähten und Kabeln, sind am Freitag, dem 12. April 2024, in der Nähe von Montreal herabfallende Kupferdrähte zu sehen. (Ryan Remiorz/The Canadian Press über AP)

In der gesamten Branche verwenden Hersteller seit vielen Jahren Kupfer wieder und recyceln es. Heute verstärken sie ihre Bemühungen, da der Bedarf an Metall steigt. Bis 2035 dürfte sich die Zahl nahezu verdoppeln.

Dies ist teilweise auf die Abkehr von fossilen Brennstoffen zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen zurückzuführen, die zur globalen Erwärmung beitragen. Es gibt eine wachsende Bewegung, Gebäude, Fahrzeuge und Produktionsbetriebe mit sauberem Strom zu versorgen, um „alles zu elektrifizieren“ – was mehr Kupfer verbraucht.

Die andere Hälfte des Nachfrageanstiegs ist auf den Hochbau, Mobiltelefone und Rechenzentren zurückzuführen.

Jede recycelte Tonne Kupfer stellt etwa 200 Tonnen Gestein dar, das nicht abgebaut werden muss, wobei die Menge vom Erzreichtum abhängt. Dies ist wichtig, da der Bergbau Erosion verursachen, Boden und Wasser verunreinigen, die lokale Artenvielfalt gefährden und die Luft verschmutzen kann. Kupfer sei ein besonders guter Kandidat für die Wiederverwendung, da es unbegrenzt recycelt werden könne, ohne an Wert oder Leistung zu verlieren, sagte Guérin.

Jeden Tag liefern bis zu zehn LKWs blanke Drähte, Kabel und Kupferschrott im Nexans-Werk ab. Einige stammen von Kunden, andere von Schrotthändlern. Um Strom leiten zu können, muss die Reinheit hoch sein. Nexans, einer der weltweit größten Draht- und Kabelhersteller, verarbeitet jedes Jahr mehr als das 2.600-fache des Gewichts der Freiheitsstatue an Kupfer.

Ein Arbeiter betrachtet am Freitag, 12. April 2024, in der Nähe von Montreal eine Spule bei Nexans, einem der weltweit größten Draht- und Kabelhersteller.  Das Unternehmen mischt seinen Produkten zunehmend Altkupfer bei.  (Ryan Remiorz/The Canadian Press über AP)

Ein Arbeiter betrachtet am Freitag, 12. April 2024, in der Nähe von Montreal eine Spule bei Nexans, einem der weltweit größten Draht- und Kabelhersteller. (Ryan Remiorz/The Canadian Press über AP)

Die Menschen haben möglicherweise eine engere Verbindung zu diesem Metall und dieser Fabrik, als sie denken: Kupfer verbindet sie mit der Welt, sagte Daniel Yergin, Energieexperte und Vizepräsident des Analyseunternehmens S&P Global.

„Wir sind jetzt für alles auf Strom angewiesen“, sagte er. „Ohne Kupfer geht das alles nicht.“

Aluminium wird auch in elektrischen Leitungen verwendet, die Herstellung erfordert jedoch viel Energie. Einige Aluminiumhütten, in denen Maschinen Metall von Erz trennen, haben aufgrund steigender Strompreise und damit steigender Kupfernachfrage ihre Produktion reduziert oder ihre Türen geschlossen.

Nach Angaben der International Copper Association werden immer noch etwa zwei Drittel des gesamten im letzten Jahrhundert produzierten Kupfers verwendet, hauptsächlich für Stromnetze, Haushaltsgeräte und Kommunikation. Wenn diese ihre Nutzungsdauer überschreiten, bilden sie einen riesigen Vorrat, der in Zukunft recycelt werden kann, so die ICA.

Ein Mitarbeiter bei der Arbeit bei Nexans, einem der größten Draht- und Kabelhersteller der Welt, am Freitag, 12. April 2024, in der Nähe von Montreal.  Das Unternehmen mischt seinen Produkten zunehmend Altkupfer bei.  (Ryan Remiorz/The Canadian Press über AP)

Ein Mitarbeiter bei der Arbeit bei Nexans, einem der größten Draht- und Kabelhersteller der Welt, am Freitag, 12. April 2024, in der Nähe von Montreal. (Ryan Remiorz/The Canadian Press über AP)

Colin Williams, Koordinator des USGS-Mineralressourcenprogramms, sagte, Unternehmen sollten mehr des bereits verfügbaren Kupfers recyceln und dabei die Vorteile einer „städtischen Mine“ nutzen.

„Es erhöht das verfügbare Angebot“, sagte er. „…Dies reduziert die Energie- und Umweltauswirkungen, die mit neuem Bergbau verbunden sind, da wir bereits abgebaute Materialien wiederverwenden können. Dies ist ein wichtiger Schritt.“

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Die Klima- und Umweltberichterstattung von Associated Press wird von mehreren privaten Stiftungen finanziell unterstützt. Für sämtliche Inhalte ist ausschließlich AP verantwortlich. AP finden Standards zur Zusammenarbeit mit Wohltätigkeitsorganisationen, eine Liste von Unterstützern und finanzierte Deckungsbereiche auf AP.org.

By rb8jg

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