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HELEN, Mont. (AP) – Es wird erwartet, dass die Anwälte der BNSF Railway am Freitag gegenüber den Geschworenen argumentieren, dass die Eisenbahn nicht für den Lungenkrebstod von zwei ehemaligen Bewohnern einer Eisenbahngesellschaft verantwortlich gemacht werden sollte Stadt in Montana mit Asbest verseuchteiner der tödlichsten Standorte im bundesstaatlichen Superfund-Programm zur Kontrolle der Umweltverschmutzung.

Anwälte des zu Warren Buffett gehörenden Unternehmens sagen, die Vorgänger der Eisenbahn hätten nichts von dem darin enthaltenen Vermiculit gewusst. über Jahrzehnte getragen aus einer nahegelegenen Mine war mit gefährlichen mikroskopisch kleinen Asbestfasern gefüllt.

Der Fall vor einem Bundeszivilgericht wegen der beiden Todesfälle ist der erste einer Reihe zahlreiche Klagen gegen das in Texas ansässige Eisenbahnunternehmen wegen seiner früheren Operationen in Libby, Montana, vor Gericht zu kommen. Aktuelle und ehemalige Bewohner der Kleinstadt nahe der Grenze zwischen Kanada und den USA fordern, dass die BNSF für ihre angebliche Rolle bei der Asbestexposition zur Rechenschaft gezogen wird, bei der nach Angaben der Gesundheitsbehörden mehrere Hundert Menschen getötet und Tausende krank wurden.

Über dem Verfahren steht WR Grace & Co., ein Chemieunternehmen, das sieben Meilen von Libby entfernt eine Vermiculitmine auf einem Berggipfel betrieb, bis es 1990 geschlossen wurde. Das in Maryland ansässige Unternehmen spielte eine zentrale Rolle in der Libby-Tragödie und zahlte den Opfern erhebliche Entschädigungen.

Der Richter des US-Bezirksgerichts Brian Morris nannte das Bergbauunternehmen in der BNSF-Klage den „Elefanten im Raum“. Er erinnerte die Geschworenen wiederholt daran, dass es in dem Fall um das Verhalten der Eisenbahn ging und nicht um die gesonderte Haftung von W.R. Grace.

Im Jahr 2005 erhob die Bundesanwaltschaft Anklage gegen WR Grace und Führungskräfte des Unternehmens wegen strafrechtlicher Vorwürfe im Zusammenhang mit der Kontamination bei Libby. Eine Jury sprach sie nach einem Prozess im Jahr 2009 frei.

Was WR Grace über die Gefahren von Asbest für die in Texas ansässige BNSF und ihre Vorgänger enthüllte, wurde heftig umstritten.

Die Eisenbahn erklärte, sie sei gesetzlich verpflichtet, das Vermiculit zu versenden, das zur Isolierung und für andere kommerzielle Zwecke verwendet wurde, und dass die Mitarbeiter von WR Grace die Risiken für die Gesundheit vor der Eisenbahn verschwiegen hätten.

Ehemalige Eisenbahner haben in Zeugenaussagen und Aussagen erklärt, dass sie nichts über die Risiken von Asbest wussten. Sie sagten, dass die Mitarbeiter von Grace für das Beladen der Waggons mit Trichtern, das Verstopfen von Löchern in Waggons, aus denen Vermiculit austrat, und gelegentlich das Aufräumen von im Güterbahnhof verschüttetem Material verantwortlich seien.

Der frühere Angestellte des Eisenbahndepots, John Swing, sagte in einer zuvor aufgezeichneten Aussage, dass er nicht wusste, dass Asbest bei Libby ein Problem sei, bis in einem Zeitungsartikel aus dem Jahr 1999 über Todesfälle und Krankheiten unter Minenarbeitern und ihren Familien berichtet wurde.

Swing sagte auch, er glaube nicht, dass der Rangierbahnhof staubig sei. Seine Aussage stand im Widerspruch zu der von Menschen, die in Libby aufgewachsen sind und sich daran erinnern, dass jedes Mal Staub aufgewirbelt wurde, wenn der Wind wehte oder ein Zug durch den Hof rollte.

Die Nachlässe der beiden verstorbenen Kläger argumentierten, dass die Handlungen von WR Grace BNSF nicht von der Haftung für die wissentliche Exposition von Menschen gegenüber Asbest auf seinem Rangierbahnhof im Herzen der Gemeinde entbinden.

Ihre Anwälte sagten, BNSF hätte über die Gefahren Bescheid wissen müssen, da Grace an Triebwagen Schilder mit Vermiculit angebracht habe, die vor möglichen Gesundheitsrisiken warnten. Sie zeigten den Geschworenen ein Bild eines angeblich Ende der 1970er Jahre an Eisenbahnwaggons angebrachten Warnschilds, das vom Einatmen von Asbeststaub abriet, da dieser zu Körperverletzungen führen könnte.

Auch hochrangige BNSF-Beamte hätten sich der Gefahren bewusst sein müssen, da sie in den 1930er Jahren an Konferenzen zu staubbedingten Krankheiten wie Asbestose teilgenommen hätten, argumentierten die Anwälte der Kläger.

Nach Medienberichten im Jahr 1999 ging die Environmental Protection Agency gegen Libby vor. Im Jahr 2009 erklärte sie Libby im Rahmen des bundesstaatlichen Superfund-Sanierungsprogramms zum ersten Gesundheitsnotstand des Landes.

Die Verschmutzung in Libby wurde weitgehend auf öffentliche Kosten beseitigt. Doch der lange Zeitraum, über den sich asbestbedingte Krankheiten entwickeln können, führt laut Gesundheitsbehörden dazu, dass zuvor exponierte Menschen weiterhin krank werden und sterben können.

Familienmitglieder von Tom Wells und Joyce Walder sagten aus, dass ihr Leben kurz nach der Diagnose eines Mesothelioms endete. Familien sagten, der vom Güterbahnhof aufgewirbelte Staub habe sie krank gemacht und sie getötet.

In einem Video vom März 2020 aus Wells Als er am Tag vor seinem Tod vor den Geschworenen spielte und Aufnahmen machte, lag er zu Hause in einem Krankenhausbett und hatte Mühe zu atmen.

„Ich bin hier in einer schrecklichen Situation und die beste Chance für meine Freilassung – eine Erleichterung für alle – besteht meiner Meinung nach darin, es hinter mich zu bringen“, sagte er. „Es ist einfach nicht etwas, in dem ich versuchen möchte, den Helden zu spielen, weil ich nicht glaube, dass ein Wunder zu erwarten ist.“

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Brown berichtete aus Billings, Montana.

By rb8jg

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