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WASHINGTON (AP) — Après qu’un leader étudiant des manifestations historiques de la place Tiananmen se soit présenté aux élections au Congrès de 2022 à New York, un agent des renseignements chinois n’a pas perdu de temps en enrôlant un enquêteur privé pour traquer toute maîtresse ou tout problème fiscal susceptible de bouleverser la candidature du candidat, affirment les procureurs.

“En fin de compte”, a déclaré l’agent d’un ton menaçant à son contact, “la violence serait également une bonne chose”.

Alors qu’un journaliste et militant iranien vivant en exil aux États-Unis critiquait les violations des droits de l’homme en Iran, Téhéran écoutait également. Selon le ministère de la Justice, des membres d’un gang du crime organisé d’Europe de l’Est ont fouillé son domicile de Brooklyn et ont comploté pour la tuer dans le cadre d’un programme de meurtre contre rémunération dirigé depuis l’Iran. ce qui a déjoué le plan et entraîné des poursuites pénales.

Ces épisodes reflètent les mesures extrêmes prises par des pays comme la Chine et l’Iran pour intimider, harceler et parfois planifier des attaques contre des opposants politiques et des militants vivant aux États-Unis. Ils montrent les conséquences effrayantes que les tensions géopolitiques peuvent avoir pour les citoyens ordinaires, car les gouvernements sont historiquement intolérants à l’égard de la dissidence. à l’intérieur de leurs propres frontières surveillent de plus en plus de manière menaçante ceux qui s’expriment à des milliers de kilomètres de chez eux.

“Nous ne vivons pas dans la peur, nous ne vivons pas dans la paranoïa, mais la réalité est très claire : la République islamique veut notre mort et nous devons regarder par-dessus notre épaule chaque jour”, a déclaré le journaliste iranien Masih Alinejad. , a déclaré dans une interview.

La question a retenu l’attention du ministère de la Justice, qui, au cours des cinq dernières années, a accusé des dizaines de suspects d’actes de répression transnationale. De hauts responsables du FBI ont déclaré à l’Associated Press que les tactiques sont devenues plus sophistiquées, y compris le recrutement de mandataires tels que des enquêteurs privés et des dirigeants du crime organisé, et que les pays sont plus disposés à franchir de « sérieuses lignes rouges » allant du harcèlement à la violence alors qu’ils cherchent à projeter leur pouvoir. à l’étranger et étouffer la dissidence.

Les adversaires étrangers font de plus en plus des campagnes d’intimidation bien financées une priorité pour leurs services de renseignement, et de plus en plus de pays – y compris certains qui ne sont pas considérés comme traditionnellement hostiles aux États-Unis – ont ciblé les critiques en Amérique et ailleurs en Occident, ont déclaré les responsables, qui se sont exprimés sur sous couvert d’anonymat pour discuter de leurs enquêtes.

Le ministère de la Justice, par exemple, a annoncé un complot déjoué en novembre dernier visant à tuer un militant sikh à New York et qui, selon les autorités, était dirigé par un responsable du gouvernement indien. Le Rwanda a kidnappé Paul Rusesabagina de la renommée de « Hôtel Rwanda » du Texas et l’a renvoyé au pays avant le libéreret l’Arabie Saoudite a harcelé les critiques en ligne et en personne, a déclaré le FBI.

“C’est une priorité majeure pour nous”, a déclaré le procureur général adjoint Matthew Olsen, haut responsable de la sécurité nationale au ministère de la Justice, décrivant une “augmentation alarmante” du harcèlement dirigé par le gouvernement.

Il a déclaré que les poursuites visent non seulement à demander des comptes aux harceleurs, mais aussi à envoyer le message que les actions sont « inacceptables du point de vue de la souveraineté des États-Unis et de la défense des valeurs américaines – les valeurs autour de la liberté d’expression et de la libre association ».

D’autres pays ont également constaté une augmentation du nombre de cas.

Un rapport d’avril de Reporters sans frontières a qualifié Londres de « point chaud » pour les attaques iraniennes contre les chaînes de télévision en langue persane, la police antiterroriste britannique enquêtant sur une attaque un mois plus tôt. sur un présentateur de télévision iranien devant son domicile à Londres. En Grande-Bretagne et ailleurs en Europe, le harcèlement et les attaques visant les Russes, notamment journaliste tombé malade suite à un empoisonnement présumé en Allemagneont longtemps été imputé aux agents des renseignements russes malgré les démentis de Moscou.

Aux États-Unis, la tendance est d’autant plus inquiétante qu’un relations toujours détériorées avec l’Iran et tensions avec la Chine sur tout, du commerce et du vol de propriété intellectuelle à l’ingérence électorale. Et les technologies émergentes comme l’IA générative seront probablement exploitées à des fins de harcèlement futur, ont déclaré des responsables du renseignement américain dans un communiqué. évaluation récente des menaces.

« La répression transnationale est une manifestation du conflit plus large entre les régimes autoritaires et les pays démocratiques », a déclaré Olsen. “C’est un thème récurrent dans la façon dont le monde évolue d’un point de vue géopolitique au cours de la dernière décennie.”

“Je ne me sens pas vraiment en sécurité”

Selon les responsables et les défenseurs, deux des principaux coupables sont la Chine et l’Iran.

Les courriels adressés à la mission iranienne auprès des Nations Unies n’ont pas été renvoyés. Un porte-parole de l’ambassade de Chine à Washington a contesté que le pays se livre à cette pratique, affirmant dans un communiqué que le gouvernement « respecte strictement le droit international et respecte pleinement la souveraineté des autres pays en matière d’application des lois ».

« Nous nous opposons résolument à une « juridiction au bras long » », indique le communiqué.

Pourtant, les responsables américains affirment que la Chine a créé un programme pour faire exactement cela, en lançant “Opération Chasse au Renard” pour traquer les expatriés chinois recherchés par Pékin, dans le but de les intimider pour qu’ils reviennent faire face à des accusations.

Un ancien responsable du gouvernement municipal chinois vivant dans le New Jersey a trouvé une note en caractères chinois collée sur sa porte d’entrée qui disait : « Si vous êtes prêt à retourner sur le continent et à passer 10 ans en prison, votre femme et vos enfants s’en sortiront bien. . C’est la fin de cette affaire ! selon une affaire du ministère de la Justice de 2020 accusant un groupe d’agents chinois et un enquêteur privé américain.

Bien que la plupart des accusés accusés de complots de répression transnationaux soient basés dans leur pays d’origine, ce qui rend les arrestations et les poursuites peu fréquentes, cette affaire particulière a conduit à condamnations l’année dernière du détective privé et deux citoyens chinois vivant aux États-Unis

Bob Fu, un pasteur chrétien sino-américain dont l’organisation ChinaAid milite en faveur de la liberté religieuse en Chine, a déclaré qu’il subissait depuis des années de vastes campagnes de harcèlement. De grandes foules de manifestants se sont rassemblées pendant des jours devant sa maison de l’ouest du Texas, arrivant dans le cadre d’actions bien coordonnées qui, selon lui, peuvent être liées au gouvernement chinois.

De fausses réservations d’hôtel ont été faites en son nom, ainsi que de fausses menaces à la bombe adressées à la police, affirmant qu’il prévoyait de faire exploser des explosifs. Des dépliants le représentant comme le diable ont été distribués aux voisins. Il a déclaré qu’il avait appris à prendre des précautions lorsqu’il voyageait, notamment en demandant à son personnel de ne pas publier son itinéraire à l’avance, et qu’il avait quitté son domicile à la demande, selon lui, des forces de l’ordre.

“Je ne me sens pas vraiment en sécurité”, a déclaré Fu à AP. Lorsqu’il s’agit de retourner en Chine, où il a grandi et est parti il ​​y a plus de 25 ans en tant que réfugié religieux, il a déclaré : « Je pourrai peut-être revenir, mais c’est un aller simple. Je suis sûr que je suis sur leur liste de personnes recherchées.

Wu Jianmin, ancien leader étudiant du mouvement pro-démocratie chinois de 1989, a été pris pour cible en 2020 par un groupe de manifestants devant son domicile à Irvine, en Californie. Le harcèlement a duré plus de deux mois.

« Ils ont crié des slogans devant chez moi et ont fait des injures », a-t-il déclaré. “Ils ont défilé dans le quartier, distribué toutes sortes de photos et de dépliants et les ont déposés dans les boîtes aux lettres des voisins.”

Selon Wu, parmi les auteurs de complots de harcèlement figurent des membres retraités du Parti communiste vivant aux États-Unis, leurs enfants, des membres d’associations chinoises ayant des liens étroits avec le gouvernement chinois et même des fugitifs à la recherche de marchés avec Pékin.

“L’objectif final est le même”, a déclaré Wu dans une interview en chinois mandarin. « Leur tâche, assignée par le Parti communiste, est de réprimer les militants pro-démocratie à l’étranger. »

L’année dernière, le ministère de la Justice inculpé environ trois douzaines d’officiers dans la police nationale chinoise en utilisant les médias sociaux pour cibler des dissidents aux États-Unis, notamment en créant de faux comptes partageant des vidéos et des commentaires harcelants, et en arrêtant deux hommes qui, selon elle, auraient aidé à établir un avant-poste de la police secrète dans le quartier de Chinatown à Manhattan au nom de la police nationale chinoise. Gouvernement chinois.

L’année précédente, les procureurs fédéraux de New York avaient divulgué une série de de vastes complots visant à faire taire les dissidentscomme le projet visant à déterrer des informations sur le candidat au Congrès peu connu et finalement non retenu.

D’autres cibles ont inclus la patineuse artistique américaine Alysa Liu et son père, Arthur, un réfugié politique qui, selon les procureurs, a été surveillé par un homme qui se faisait passer pour un membre du comité olympique et leur a demandé les informations de leur passeport.

Une sculpture créée par un artiste dissident en Californie, qui représentait le coronavirus avec le visage du président chinois Xi Jinping, a également été démontée et incendiée.

“Nous ne devons pas nous faire d’illusions sur le fait qu’il s’agit d’acteurs voyous ou de personnes non affiliées au gouvernement chinois”, a déclaré le représentant Raja Krishnamoorthi, démocrate de l’Illinois et membre d’un comité spécial de la Chambre sur la Chine, à propos des agents chinois qui ont été capturés. accusé.

« EFFACER SA TÊTE DE SON TORSE »

Parfois, la violence a été planifiée en réponse aux événements mondiaux.

En 2022, les procureurs ont accusé un agent iranien d’avoir offert 300 000 dollars à « éliminer » le conseiller à la sécurité nationale de l’administration Trump, John Bolton en guise de vengeance pour une frappe aérienne qui a tué le général le plus puissant d’Iran.

Une nouvelle menace de Téhéran a été révélée cette année lorsque le Le ministère de la Justice a inculpé un Iranien que les autorités ont identifié comme un trafiquant de drogue et agent du renseignement ainsi que deux Canadiens – dont un membre complet du gang de motards Hells Angels – dans un complot de meurtre contre rémunération contre deux Iraniens qui avaient fui le pays et vivaient dans le Maryland.

«Nous devons effacer sa tête de son torse», aurait déclaré l’un des employés canadiens. Les forces de l’ordre ont déjoué la menace.

Alinejad, la journaliste iranienne, a été prise pour cible avant même que le complot de meurtre contre rémunération ne soit annoncé par le ministère de la Justice l’année dernière. En 2021, les procureurs ont accusé un groupe d’Iraniens qui travaillaient pour le compte des services de renseignement du pays d’avoir planifié son enlèvement.

Alinejad reste une éminente journaliste et une fervente militante de l’opposition et se dit déterminée à continuer à s’exprimer, notamment lors d’une audience de détermination de la peine l’année dernière pour une femme qui, selon les procureurs, a involontairement financé le complot d’enlèvement.

Mais les détails des intrigues sont gravés dans son esprit d’une manière effrayante. Les affaires pénales ont mis à nu la gravité de la menace à laquelle elle était confrontée et les horribles préparatifs impliqués, notamment la recherche de la manière de faire sortir Alinejad de New York sur un hors-bord de style militaire et de l’emmener au Venezuela, et de discuter des leurres pour la faire sortir de chez elle – comme demander des fleurs dans le jardin extérieur.

L’un des accusés du complot de meurtre contre rémunération a été arrêté en 2022 après avoir été retrouvé en train de conduire dans le quartier d’Alinejad à Brooklyn avec un fusil chargé et des cartouches de munitions. Un autre suspect était extradé de République tchèque en février pour faire face à des accusations. Deux autres ont également été arrêtés.

Le FBI a déjoué le complot mais a également encouragé Alinejad à déménager, ce qu’elle a fait. Mais cela signifiait aussi dire au revoir à son jardin bien-aimé, qui lui avait apporté de la joie lorsqu’elle donnait aux voisins des concombres et d’autres légumes cultivés sur place.

« Ils ne m’ont pas tuée physiquement, mais ils ont tué ma relation avec mon jardin, avec mes voisins », a déclaré Alinejad.

By rb8jg

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